Казки міста С

31 перегляд

                                                                 Олександр Бойко

                                                                    Казки міста С.
                                                                              

                                                                           Маля.


                                                                            Розділ 1.


  Вона твердо стояла, міцніше спираючись на милиці. Можна було б сісти. Добре лавка в приймальні була. Та ще яка лавка! М'який зручний диван персон так на п'ять. Однак стояти було для неї важливіше. Найважливіше.
 Безшумно, наче в іншому світі відчинилися двері кабінету. Не можуть так безшумно відчинятися двері в нашому світі, світі звуків та суєти. Вийшов лікар.
 -Ольга, вибачте, трохи затримали, по роботі - Він збентежено подивився їй під ноги.
Але відразу зрозумів свою помилку. Скинув очі. - Давайте сядемо, Ольга Вікторівно. І мені та ВАМ буде легше. Повірте.
 І вона здалася. Поволі ніби черепаха, спираючись на милиці, присіла на край дивана. Потім присів лікар. Віктор Вікторович Добрий. Ще молодий, але успішний і відомий хірург у всьому місті.
-Справа ось у чому ... - Він промовчав підбираючи ті слова, що не так сильно травмують, проте не знайшов. Таких слів просто нема. Є чи правда, чи брехня. Він вибрав правду, нехай і моторошну. - Ольга Вікторівно, я... ми... Зробили все, що тільки можливо. Повірте. Ви знаєте, справа не в грошах вашого батька і не підйомі моєї репутації. Я ДІЙСНО хочу лікувати людей. Давати їм другий шанс...
- Але - Перебила його Ольга
- Але... - Віктор випростався, наче внутрішній стрижень розігнув його. - Вибачте Ольга Вікторівно, ви не зможете ходити нормально. Переслав знімки до всіх доступних клінік. Навіть зарубіжних. Вони захопилися ТАКИМ випадком. Тільки крім ампутації та протезування ніхто не запропонував нічого. А це можна зробити й тут. Ваш бюджет це дозволяє. Вирішувати вам. Ольга Вікторівна. Повірте мені дуже шкода.
Лікар замовк. Йому, досвідченому хірургу, який багато побачив, все ще було важко повідомляти погані новини. Він ще не перейнявся лікарською відстороненістю.
- Віктор ... Вікторович - Запнулась дівчина - Можна я сиджу тут. Подумаю...
- Звичайно-Доктор підвівся, нервово смикаючи папір з ув'язненням- Скільки завгодно.
 І пішов.
  А Ольга почала згадувати той злощасний день...


 Той день був яскравим та сонячним. Світлим.
 Вона, яскрава, світла, дуже красиво нафарбована вийшла з недавно купленого їй батьком Ніссана.
 І йшла вона прямісінько до нового, модного магазину жіночого взуття. Раз тато розщедрився на машину, трохи витратить і на туфельки. Адже так?
 Сонце світило, свіжий весняний вітер не холодив, а освіжав. До чого КЛАСНИЙ ранок!
 Тільки ось...
 Інвалідна коляска, вона одним колесом застрягла в проміжку між плитками і ніяк не піддавалася потугам хлопця, який у ній знаходився.
 Повз проходили люди, хтось навіть обертався на нього. Однак і допомогти ніхто не намагався...
- Почекай-Ольга підійшла до хлопця.- Я допоможу.
-Ти? - В очах його виявилося здивування - Чим? І навіщо? Он бачиш-Він показав пальцем на проходящих-Мені вже допомогли! Подивились у мій бік!
- Хоч грубіянь хоч ні, а я тебе витягну. Не питай чому. Сама не знаю. Але так треба .- Ольга підналягла плечем з боку застрягла колеса - А інакше застрянеш тут до ... напевно приїзду рятувальників ... Ехххх
 Крісло зрушило, рипнуло, і вийшло з отвору між плитками.
  Те що вона побачила потім-було шоком і тортурами одночасно.
  На очах хлопця стояли сльози.
  Тепер вона побачила його повністю. Коротке чорне волосся, атлетична фігура, яскраві сині очі.
- Як ти опинився тут?
- Катаюсь, після поранення не можу вдома сидіти, а тут наче рівно все було. Поки що новий господар магазину плитку не поклав. Ось, блядь, результат... Вибач... Вирвалося.
- Правильно вирвалося! - У ній спалахував вогонь. Вогонь правильності, як називав це її батько-Почекаєш мене пару хвилин? Дуже прошу.
 - Звичайно - Хлопець навіть почервонів.
 Вона зробила крок до дверей бутика.
-Сергій..
-Ольга...
 Вже на ходу в неї дозрів план. Саме в цьому магазині була куплена пара прекрасних туфель у яких вона і прийшла, а отже...
 Вловивши поглядом проріз між плитками Ольга сміливо всадила в нього підбор дорогих туфель. І смикнула стопою праворуч, потім ліворуч. Однак туфлі виявилися не тільки дорогими, але й надзвичайно якісними. Каблук не ворухнувся. Вона обернулася, погляд Сергія випромінював подив і тривогу.
- А щоб тебе! - З цими словами дівчина щосили рвонула ногу вперед.
  Хрусь.
  Каблук відійшов від підошви. Мало. Але цього достатньо для досягнення мети.
 Як казав, неодноразово, батько " ти можеш власні помилки видати за чужу слабкість, дочку " ...


- Де адміністратор? - З порога заявила Ольга. Не піднімаючи голос і не показуючи ворожості.
 Молода, миловидна дівчина глянула на її одяг, взуття і дійшла висновку, що так, треба звати адміністратора.
- Зараз, вибачте - Одразу набрала номер на телефоні. - Ароне Францевічу, вибачте вас турбують... Ви з якого питання?
- З питання влаштування прилеглих до магазину територій  -Діставивши з сумки посвідчення поклала на стіл.
- Це ..- Дівчина з бейджиком "Ірина" навіть розгубилася від побаченого - З прокуратури, Арон Францович, вибачте...
 І замовкла.
 Відчинилися двері в службові приміщення. У коридор вискочив, ні, вірніше влетів власник магазину. Повний, але не позбавлений витонченості та плавності рухів, з невеликою борідкою, пухкими пальцями обхопив кисть Ольги і торкнувся губами у вигляді поцілунку.
- ВИ принцеса! - Такого глибокого баритона вона не чекала від такого низького чоловіка, він буквально тиснув на вуха, - Прошу, прошу! Пройдіть в апартаменти. Поговоримо, так би мовити, до душі.
 Ось тепер вона взяла себе до рук. Розмовляти її друге Я. І вся нитка, або в'язь, або плетіння розмови, це вже як кому зручніше висловлюватися, постала перед нею.
 Кабінет вражав витонченістю та водночас спартанністю. Нічого зайвого, два м'які просторі крісла для відвідувачів, у кутку невеликий диван.
 Власне стіл, ні, СТІЛ вражав. Дубовий. З орнаментом і ніжками у вигляді атлантів, що підпирають небо.
 Саме на цей стіл, одразу при вході Ольга і жбурнула пару черевиків залишившись босяком.
 Арон Францович трохи смикнувся, але тут же посмішка повернулася на пухке обличчя.
- І що це таке? - У голосі не було навіть хвилювання. Це ж наші туфлі з останньої колекції... Так... Так і є!
- Та так і є. - Ольга незворушно сіла в крісло і просто хамською почухала п'яту. Зламався. Прикро.
- Ай-яй-ай- всяке буває в житті. Знав би де каблук зламається - не ходив би туди, так?
- Точно, Ароне Францовичу, не ходив би і іншим заборонив би. - Дівчина впритул дивилася на те, як блідне обличчя адміністратора. - А як не каблук зламається? А нога, наприклад? Закрити доведеться такий чудовий заклад.
- Та що ви !!!! - Арон підстрибнув з крісла. - Як можна! Ми компенсуємо ваші витрати!! Пара.... Ні - дві пари туфель за рахунок магазину!
- Чи можна вас до вікна? На секунду - Ольга підійшла до величезного вікна, і, чорт забирай, як класно вона почувала себе босою. Без кайданів на ногах та на душі.
- Дивлюся - Немов з нізвідки утворився адміністратор. - Що саме я маю побачити?
– Бачите плитку під вашим магазином?
- Так. Чудова італійська плитка.
- Так от.. щоб жодного зазору через тиждень у ній не було. - Ольга зітхнула. - Інакше я вже не зможу покупати тут такі чудові туфлі... і ніхто не зможе...
- Ясно-Відкарбував Арон Францович - Але ж вам потрібно в чомусь йти?
- ТАК - Дівчина дістала з сумочки гроші і поклала на підвіконня. - Нові паризькі, будь ласка, 38 розмір.
- О, буде зроблено - Адміністратор втік зі швидкістю думки.


 З бутика Ольга вийшла з виглядом левиці яка щойно перемогла слона. Горда, незалежна та всемогутня. У нових, абсолютно безкоштовних туфлях.
 Хлопець у візку стояв все там же. Байдужим поглядом оглядаючи перехожих. Але стрепенувся побачивши Ольгу, що виходить. Міцніше стис підлокітники, відпустив. Склав руки на грудях. "Та що з тобою Серьога?" Запитав себе хоч знав відповідь. Вона підходила все ближче...
 Ольга присіла щоб бачити очі Сергія і з усмішкою промовила:
- Ти ж можеш почекати кілька днів? Ну, може, тиждень? І тут буде рівніше ніж на ковзанці. Гарантую.
- Можу  -Сергій зніяковів, проте відступати не звик - А ТИ прийдеш проконтролювати?
- Звичайно- Спочатку сказала а вже потім подумала Ольга. Дивилася в його очі і... Була шалено рада. Чи не радістю це називається? - Ось мій номер. Як тільки виїдеш прогулятися дзвони. Удвох перевірятимемо.
 Вона дала візитівку.
 Сергій узяв.
- Дякую ТЕБІ - Він навіть не зрозумів як сталося що його рука стиснула її кисть. - Ти справжня людина.
- Нема за що- Вона зніяковіла...
  Дзвінок. Мобільний почав розриватися у її сумочці. "Не дзвінок" зрозуміла Ольга. Нагадування. Потрібно поспішати на важливу зустріч.
- Пробач - Ольга піднялася з явним небажанням - Робота, хай її, кличе...
- Я обов'язково подзвоню. Дякую тобі, ОЛЯ.
 Він пильно дивився на неї і вона все більше і більше червоніла.
- А я чекатиму. Щоправда.
 І ось так просто розвернулася і сміливим широким кроком посунула до машини.
 Все в голові її змішалося, і радість від нової машини, і майбутня зустріч від якої залежало підвищення. Тільки все затьмарювало непереборне відчуття легкості. Від того що вона допомогла людині. Реально допомогла а не десь у суді з паперів, просто поставивши підпис. Тут і зараз вона врятувала дуже хорошу людину.
- Допомагатиму всім! - Рішуче сказала Ольга- Точно! Допомагати... Я буду допомогати кожному, хто потребує допо...
 Весь її світ зрушив кудись догори..
 Вона одразу, без кроку, без руху гайнула донизу.
 Там була темрява, лише краєм свідомості вона вловлювала елементи, що проносяться повз.
 Якісь скоби, начебто жолоб у якому падаєш нескінченно. Провід. Дивні вигнуті кріплення.
Удар... І страшний біль... Темрява.


Прокинулася вона від пронизливого, моторошного болю в ногах. Біль пульсував і ніби розтікав по венах розплавленим залізом.
 Навіть кричати не було сил, вона лише хрипко стогнала.
 Лежачи на спині бачила вгорі коло світла. Рівно окреслений і непорушний як сонце.
 "Блядь, я впала в каналізаційний люк? Це... це... Що за херня????" Ольга спробувала озирнутися.
 Вузький і повитий якимись проводами лаз йшов рівно вгору. Прибиті скоби. Як можна було просто літати в ньому і нізащо не зачепиться? Там і місця немає.
 І знову напад болю, що пульсує, рве. Вона піднялася на ліктях щоб оглянути ноги.
 Очі бачили, але мозок не хотів сприймати реальність. Обидві її бездоганні ніжки лежали під дивним кутом в області коліна. Дуже дивним.
 Вона пробувала ворушити пальцями ніг. Виходило. Тільки дуже боляче.
 "Я що - вивихнула собі обидві ноги? Зашибісь!!!!"
 "Ну нічого. Он вони-скоби. По них на руках повільно але впевнено піднімуся. Благо на скеледромі була. Ну пару разів."
 Хлюп...
 Звук був дуже дивний і страшний. І виходив звідти, звідки виходити не міг. Зі стіни в яку йшли дроти, або кабелі, або як їх там...
 Ольга глянула і її наче паралізувало.
 Стіни там не було. Був довгий, рівний тунель круглий, мов жолоб. З парою лампочок ледь освітлюючих підлогу. А на підлозі щось рухалося. Рухалося дивно.
 Хлюп...шшшшшш...
 Воно викидало вперед дві руки і тягло на них... Що? Роздивитися було важко через дивну і страшну лису голову, що бовталася між плечей. Голову непомірно великиу для худих рук і дуже кістлявих і тонких плечей.
 Хлюп....шшшшшш...
 Вона закричала. Підняла голову вгору і кричала в надії що там нагорі її почують.
 Хлюп...шшшшшш..
 Відповіддю їй було лише відлуння.
 І дивний, страшний дотик до стегна.
 Вона глянула і заверещала. Ні хотіла завищати, але повітря в легенях не вистачало. І дикий, древній жах не давав вдихнути.
 Над нею нависла голова НОВОНАРОДЖЕНОГО.
 Надзвичайно велика. Більше голови дорослої людини, з майже прозорими віками та білими, очима сліпого. Величезний череп так щільно обтягувала тонка шкіра, що здавалося зараз порветься.
 -Ти ХОЧЕШ допомагати?
 Не відразу Ользі дійшло, що це сказало ВОНО. У роті не було зубів, лише бліді ясна. І страшний, нудотний запах.
-Ти хочеш допомагати?
 Істота нависла над нею спираючись на дві кістляві, жилисті руки. І ось тепер вона побачила що ноги його були страшенно худими. Навіть у порівнянні з худим, виснаженим тілом, де можна було перерахувати всі ребра, ноги були немов мотузки. Їх то воно і волочило добираючись до Ольги.
- Допоможи! Мені!
 Голос ніби з труби, гучний, зім'ятий, але слова зрозумілі. І від цього ще гірше.
- Так! Так! Я допоможу виклику рятувальників, швидку, та я все місто на вуха поставлю! - Скоромовкою випалила дівчина. - Я допоможу!
- Це - Страшна істота поклала одну руку їй на коліно - Допомога. І ти зможеш піти. Чи не як інші, які не хотіли допомагати.
" Що це означає? Які інші? Як піти? Блядь, що це за місце і що ЦЕ за тварюка?" Промайнуло і вилетіло з голови. Від страху вона навіть не зрозуміла, що описалася. Як там говорили у школах самооборони? Маньяку треба підігрувати, бути з ним заразом? Наче так.
– Та я хочу допомогти! - Майже прокричала вона- І зможу допомогти, тільки звідти, зверху. - її погляд вказав на пляму світла вгорі.
- Моя допомога тут. - Істота стиснула руку на її коліні. – Це моя допомога. І твій вихід.
 "Підіграти. Ось як треба. Точно!"
- Добре - Ольга тільки зараз зрозуміла, що біль пішла, або від страху вона її не відчуває. - Добре, я готова допомогти!
 І тут істота схопила її за обидва коліна. Потужними нелюдськими руками. Її ноги ніби потрапили в лещата, їх повільно і невблаганно стискало, і навіть викручувало, щось тріщало в кістках, рвалося в м“язах, і страшний біль...
 Крізь смугу сліз, потьмарення в голові, вона відчувала як на неї одягають амуніцію рятувальники, повільно піднімають вгору.
 Роздроблені кістки обох ніг - діагноз. П'ять годин операції. І в результаті - життя на милицях.
Тільки ось...
У снах, згадуючи ті жахливі моменти, бачила Ольга, як йде та жахлива істота на двох цілком міцних ногах.
Її ногах.



                                                                             Розділ 2.

- Вікторе, давай ще раз. – Голос був приємним, дружнім. Співрозмовник заспокоював, точніше докладав до цього всі зусилля - Поки ми не отримаємо висновків бактеріологів картина, прямо скажемо, неприємна. Але, повторюся, але, цілком імовірно - її можна виправити.
 Віктор моргнув. Точніше він зрозумів що моргнув, відчув. Відчув скорочення м'язів, торкання повік одне до одного. Рух шкіри. Але на темряву довкола це не вплинуло ніяк.
 - Перевіримо всі можливі мікроорганізми, хоча, чорт забирай, я особисто не знаю жодного, який викликав би... це... - Той, хто говорив, сумно зітхнув. - Не впадай у відчай, Вітю.
 - Та гаразд. - Віктор проковтнув стомлено. - Я сам не впевнений у тому, що можна хоч щось виправити. Цю темряву.
 - Годі тобі. - Співрозмовник підвівся, судячи з шелесту одягу. Потім Віктор відчув дотик до плеча. – МРТ не показало нічого патологічного. Немає змін у зоровому нерві, немає атрофії і провідний канал функціональний. Зовні імпульс надходить як і належить. Він просто... губиться...  десь уже в голові.
 - Тобто - Вітя саркастично усміхнувся. Йому хотілося думати що саркастично. Виявляється перебуваючи у темряві дуже складно навіть уявити вираз власного обличчя. - Струс спричинив функціональну сліпоту?
 – Або він. Або якась погань із каналізації. Пробралася через слізний канал, може сьорбнув або через рану. Ми дізнаємося, обов'язково дізнаємось.
 - Ага.
 – Просто давай почекаємо. Іде?
 Тепер Віктор кивнув, стомлено. Відкинувся на подушку. Судячи з кроків, Сергій Іванович залишив палату хворого.
 Непоганий був Іванович, хоч знав його Віктор і шапково, просто зустрічалися мимохідь. Вважався одним із найкращих окулістів міста. Як батько дбав про його, Віктора Доброго, здоров'я. Але, на жаль, змінити хоч щось у цьому випадку було не в його силах. Вже ніколи не проб'ється в осліплі очі промінь світла.
 Це обтяжувало, злило, але ще страшніше було те, що ніяк не сховатися тепер від страшного видіння. Те, що сталося. Відтепер воно стояло перед сліпим поглядом колись успішного ортопеда Віктора Вікторовича Доброго.
 Він знову, сам того не бажаючи, повернувся того дня. Адже починався він так чудово.

 Прокинувся він ще до будильника, що було не так уже й незвично. Дотримуючись приблизної подібності графіка Віктор лягав о пів на одинадцяту, одинадцяту, і, не дивлячись на підйом у п'ять, примудрявся висипатися. Принаймні відчувати себе відпочившим та повним сил.
 Швидкий душ і кава з бутербродом під бубніння FM радіо з телефону.
 Одягнув костюм, вскочив у туфлі, схопив барсетку. Все давно відпрацьовано та звично.
 Вулиця зустріла світанком, що народжується, і прохолодою. Ночі вже втратили весняний холод, стали приємно теплішими. Чудове, прохолодне ранкове повітря навіть змусило закашлятися.
 Настрій був – краще нікуди.
 До роботи, клініки, де він, Віктор Добрий, допомагав людям позбутися болю в суглобах, оперував і просто консультував, було п'ятнадцять хвилин ходьби. На машині він ніколи не їздив воліючи прогулянки. Вулиця була майже порожня. Тільки на протилежному боці важко спираючись на паличку шкутильгала старенька.
 Настрій Віктора трохи згас. Згадалася нещодавня операція. Дівчина з потрощеними ногами. Там зробив все, що міг і навіть трохи більше власних сил. Але результат був неприємний, навіть страшний. Або протезування або життя на милицях. До чого ж неприємно.
 Добрий зітхнув і відігнав видіння.
 Робота чекає. Нові та старі клієнти. Ще є кому допомагати у цьому світі та цьому місті.
 Ось тоді і пролунав вереск гальм.
 Праворуч, голосно і гидко до ломоти в зубах. Перекриваючи ревіння двигуна. Забиваючи вуха наче ватою.
 Віктор сів злякано повернувши голову у бік звуку. Його звичний, повторюваний розпорядок дня, та й усього життя, не передбачав раптових катаклізмів та трагедій. Все що міг зробити його організм у таких випадках – стиснутись у пошуку захисту.
 Автомобіль, чорний, хижий і дуже швидкий вилетів з провулка і зачепив правим крилом кут будинку. Їхав він, як виявилося, тротуаром. Машину спочатку підкинуло, потім почало розкручувати, вона підвілася на два колеса. Опустилася назад не припиняючи руху, корму понесло вперед і вліво і сталевий монстр врізався в кут протилежної будівлі з хрускотом і брязкотом, скрипом металу, що розривається.
 Віктор наче сповільнену зйомку дивився. Побачив навіть злякані очі водія. Хлопця років тридцяти із довгими патлами по плечі. І тільки удар машини в будинок повернув реальну швидкість.
 Він рвонувся до машини навіть не цілком уявляючи, що і як робитиме. Головним було те, що всередині була людина. Жива. Можливо, ще жива. Зупинився біля пасажирського вікна, що висипалося назовні. Усередині машини було жахливо, стирчали частини рами, пластик торпедо та обшивки дверей. Смикалося бризкаючи червоним волохате чудовисько, таким здався йому водій.
 Віктор пірнув у салон до пояса, дотягуючись до пораненого. Той був пристебнутий. Обличчя розбите в кашу, кров сочилася, лилася звідусіль. Одне, ще не залите, око небачачи дивилося на несподіваного рятівника. Розкрився рот оголюючи вибиті зуби, додаючи на підборіддя порцію крові.
 Добрий рвонув ремінь безпеки. Намацав кріплення, відстебнув і обвив під пахвами потерпілого, потягнув до себе. Той мукав, дрібно смикався і смикав ногою. Найважче було протягнути хлопця через вікно.
 - Йоп його! - Пролунало ззаду. Якийсь мужик. Також мабуть на роботу йшов.
 - Швидку виклич! - Вітя простяг бідолаху назовні і побачивши праве стегно почав зло матюкатися.
 Звідти тонким, але потужним струменем бризнула кров. "Гидотина, стегнова артерія... хана...".
 Без інструментів просто на вулиці він нічого не міг вдіяти.
 - Їдуть кажуть. Наразі будуть. - Знову голос ззаду. - Він що живий?
 - Поки так. Блін... - Віктор злісно рвонув штанину на нозі хлопця. Тканина розійшлася оголивши залите кров'ю м'ясо. Інакше не назвати цю кашу з м'язів та кісток. - Різати... чим... Затиснути артерію...
 - Різати? - З-за плеча здалася рука з викидним ножем. - Типу підійде? Ти, типу, лікарю?
 - Типу так. - Зібраним голосом відповів Добрий і розклавши ножа, не давши собі замислитися, різанув ногу.
 Пунсовий потік посилився. Бризнуло залишаючи на костюмі Віктора червону смугу, а він зосередившись засунув у рану пальці. Хлопець замичав, ззаду заматюгалися. Вже кілька голосів.
 А Віктор шукав. Шукав те, що практично неможливо знайти навпомацки. У переплетенні м'язів і жиру, в каші з крові та м'яса він шукав лише трьома пальцями артерію завтовшки п'ять міліметрів через яку витікало життя безглуздого водія. Він шукав завзято, відсторонено розглядаючи малюнок крові, що постійно оновлювався на асфальті.
 Він пішов у себе коли перебував у пацієнті.
 Дивись. Щось у ньому самому сказало йому. І він перевів погляд на ногу. Чітко, ніби місце поранення було розкрито він побачив, як звивається від тиску артерія, викидаючи з себе життя. Повільно два натруджені пальці перетиснули кінець перекриваючи крововтрату.
 Далі уся реальність дала збій. Віктор боровся зі спазмами у ковзаючих пальцях, утримуючи життя всередині хлопця борючись із власною втомою та стресом. Ззаду лунали голоси. Потім сирена. Акуратно постукали по плечу, виявилося – фельдшер. Знайшлися затискачі і він сам їх встановив. Навіть допоміг завантажити бідолаху в машину.
 Розмову з поліцією теж пам'ятав невиразно. Як у тумані. Змалював їм загальну картину. Ті, зрозумівши, що зараз нічого тямущого від Віктора не доб'ються, сказали з'явитися завтра у відділення для уточнення свідчень. Сказавши на прощання, що він, швидше за все, врятував водію життя.
 Так просто. На вулиці.
 Не розгубився, не стояв ляскаючи очима, чи того гірше – знімаючи на телефон.
 Він урятував. Він допоміг комусь просто, бо міг це зробити і зробив.
 Віктор стояв біля будівлі, притулившись до стіни, переводячи дух. У забризканому костюмі та з закривавленими руками. Натомість із посмішкою на втомленому обличчі. У свідомості його народжувалася думка затьмарюючи собою все. І переживання і хвилювання та тривоги.
 Він допоміг і допомагатиме надалі. Усім кому ця допомога знадобиться.
 Витер лоб, не помічаючи, що руки в крові. Зробив крок і звалився крізь землю.


 Не просто звалився.
 Він летів униз нічого не розуміючи в якомусь колодязі, по стінах якого вилися дроти. Миготіли залізні скоби. Навіть штирі.
 Це що - каналізаційний колодязь? Але чи може туди провалитися дорослий чоловік не маленької комплекції? Як таке можливо? І взагалі, як можна летіти в ньому так довго?
 Інстинктивно він смикнув рукою намагаючись схопити скобу, що майнула, і рука пройшла крізь неї. Здавалося, що навіть крізь саму стіну. Здивуватися Віктор не встиг.
 У ноги вдарила підлога, згинаючи з хрускотом коліна. Коліна з диявольською силою врізали по підборідді відкидаючи голову назад і в потилиці спалахнула наднова зірка болю.
 Настала темрява.
 Отямившись Добрий насамперед проблювався.
 Він не те щоб так сильно хотів, саме вийшло. Як тільки розплющив очі простір навколо почав крутитися і стрибати. Шлунок не витримав такої круговерті і відповів тим, чим міг.
 Спроба підвестися призвела до погіршення стану - руки тремтіли, намагаючись повернути голову праворуч, повертав ліворуч. З орієнтацією були страшні проблеми і ще хотілося сміятися. Захлинаючись, щоб живіт зводило судомами від хохоту.
 "У мене струс." Діагностував сам себе Віктор і заплющив очі вгамовуючи танок стін навколо. Освітлення було мізерним, слабке сяйво проникало тільки зверху. З маленького круглого отвору в... чим? Запитання. І ще більше питання - чому його не дістають, адже в момент падіння навколо зібрався досить великий натовп. Поліція зрештою.
 Кроки.
 Десь спереду. Звідти де стіна, така ж як справа, ліворуч і ззаду. Напевно, глюки. У відбитого мозку і не таке буде.
 Ближче кроки.
 Віктор розплющив очі, намагаючись не напружувати зір, і смикнув головою назад у спробі відсунутись подалі. Завив звіром, врізавшись розбитою потилицею, прикусив язика, з очей бризнули сльози, перетворюючи і без того розмитий зір у каламутну завісу. Але й того, що побачив, розрізнив, вистачило, щоб спазм страху скрутив живіт, стиснув серце.
  Там, де раніше була стіна, з'явився прохід. Арочний. По стелі тяглися кабелі та труби, звисали на дротах лампочки. І в їхньому тьмяному світлі рухалася дивна і страшна істота. Худне ніби мумія тіло з випираючими ребрами і, у прямому сенсі, розбірливим крізь натягнуту шкіру живота хребтом. Дуже маленьке, непропорційно маленьке тіло щодо двох цілком міцних жіночих ніг, що виростають з атрофованого тазу, незрозуміло яким чином. На тонкій ніби тростині шиї розгойдувалася величезна голова новонародженої, ще сліпої дитини. Худі, але жилисті руки батогами висіли вздовж тулуба. Створіння не ворушило ними під час ходьби, напевно, просто не вміло, не знало як правильно ходити.
 Кроки стихли прямо біля ніг тремтячого Віктора. Він зітхнув. Стиснув зуби щосили і розплющив очі долаючи страх. І відразу відсахнувся знову врізавши потилицею в стіну. Завзявся на весь голос.
 - Допомогти мені? - Істота схилилася прямо до обличчя Віктора. Ніс до носа. Його білі немов молоко очі, без райдужної оболонки, були прямо навпроти очей Доброго. - Ти хочеш допомагати?
 - Взагалі-то ... так ... - Відповів не відкриваючи очей. - Я... мені б нагору. Там допомога.
 – Допомога тут. - Коли істота говорила Вітя відчував запах сміття та гниття. Що то за мутант? Бляха, та де він взагалі перебуває?
 - Ти ж хочеш допомагати? Допоможи. Мені.
 - Я... як? Чи можу допомогти тобі тут? Як? - Віктор хотів трохи розплющити очі, просто вже не міг, треба дивитися страху в очі. Хоч наскільки жахливими вони не були б.
 Але не зміг це зробити.
 На його повіки лягли пальці, не даючи підвестися. Міцні, жахливо сильні та холодні, гидко слизькі.
 - Ось моя допомога. Допоможи мені.
 Чим? Як? Про що вимагає це непотребство? Добрий дивувався, розгубився, шукав спосіб зрозуміти, про що і з ким він взагалі розмовляє. А перед очима стояло тіло водія, що стікає кров'ю. І бажання, що піднімається, рятувати кожного хто потрапив в біду.
 - Я допоможу... Добре... - вирвалось у Віктора.
 Пальці, що лежали на повіках, вдавили очі лікаря всередину. У зіниці наче почали закручувати свердла, пліснули окропу і очні яблука почали вирізувати з очних ямок.
 Віктор закричав і втратив свідомість. І зір.



                                                                            Розділ 3.


 Андрій мовчки курив, гіпнотизуючи каналізаційний люк лютим поглядом. Дим настирливо ліз у вічі, вибиваючи сльозу, але поки лють була сильніша за незручність.
 - Що ж ти, суко, таке? - Прошипів чоловік ледь помітно.
 Глянув на недопалок у пальцях, курив уже практично фільтр і викинув у урну біля лави, попередньо загасивши об підошву черевика. Відкинувся на спинку.
 Ранок у місті почався хмарами і, мабуть, ними закінчиться. Сіре небо. Сірі стіни багатоповерхівок. Сірий асфальт дороги і все таке ж сіре з протилежного боку. Тільки машини та одяг перехожих іноді вносили до сірого монохрому якусь різноманітність.
 Андрій Олегович Ставченко, працівник рятувальної служби із п'ятирічним стажем, дуже дивно проводив свій вихідний. Як і останні місяці, втім, також. Все частіше він помічав за собою наполегливе бажання відійти подалі від люка, що той трапиться на шляху, і застигнути. Чекати, що з цим самим люком буде надалі. Або, як зараз, сидіти на лавці біля магазину, у який вийшов за цигарками та спагетті, спостерігати. А раптом зараз?
 Але не зараз. Це страшенно дратувало.
 Останнім часом, протягом трьох місяців, у люки падали люди. Ні, звичайно, падали вони й раніше, куди ж без цього. П'яні там, чи вночі, у темряві. Але останні чотири впали в люки яких НЕ МОГЛО БУТИ. В отвори на асфальті, які з'являлися там, де їм цього хотілося, зсередини виглядали дуже схоже на каналізаційний люк, але такими не були. Це були абсурдні нутрощі з подобою порядку, що не мали нічого спільного зі справжнім колодязем. І зникали вони в одну мить. Як тільки витягали бідолаху з утроби діра зхлопувалася, ніхто навіть не встигав помітити як. Шаркали долонями по шорсткому асфальту, били молотками, піднімали карти комунікацій - безглуздя. Їх не було.
 А жертви були.
 Якраз що не просто злякані, побиті люди, а саме жертви. Усі кого дістали з таких містичних ям, отримували страшні травми, інвалідність на все життя. І всіх їх діставав він – Андрій. Після першого випадку саме його бригаду надсилали на всі подібні виклики. Дзвінок. Кажуть, мовляв, людина в люк упала, отже, їде Ставченко. Це напружувало.
 Він боявся, так, саме боявся. Не того, що врешті-решт дістане звідти, де б це не було, мертвого. Ні, він боявся залишитися ТАМ сам. Адже вдруге, опускаючись за дівчиною, він краєм ока помітив фігуру, що йде у високий арочний коридор, підсвічений лампами. Коридор якого не може бути під землею, у люку якого не може бути на землі. Це довело для нього слова найпершого чоловіка, що потрапив у таку пастку, той усе марив "малюк... там... малюк... страшний... він руки мої... малюк..." І намагався, напевно, показати який саме малюк, тільки перекрученими та переламаними руками не міг цього зробити.
 З того часу пішла рятувальниками, які дуже забобонний народ, байка про дитину каналізаційну. Маля. Мовляв викинули новонародженого в унітаз та й змили, а він, сповнений люті на людей, почав мститися. Ніхто не хотів спускатися в діри, що з'являлися, в пекло. Тільки Андрій, тремтів аж живіт зводило, але ліз туди, вниз. Тому що самі слова "рятувати" та "допомагати" не були для нього просто словами. І він згоден рятувати навіть із пекла. Мабуть. Адже туди не дуже хочеться.
 - Тварюка. – Це знову люку. Він і не помітив, що закурив ще одну зовсім не збираючись покидати лаву. Це вже манія якась.
 Але підніматися та йти додому не поспішав. Ще трохи покурить.


 Денис мало не бігом біг радіючи немов новій приставці. Або, мабуть, моноколесу. Або моноколесу та приставці разом узятим. Подарованим одразу. Ось від такого подарунка він напевно зійшов з розуму  відразу і остаточно, від радості. Чи ні?
 Хлопчик навіть пригальмував від такої думки. А чи зійшов би? І взагалі як це - зійти з розуму? Для цього спочатку потрібно знати що таке цей розум. А цього не знають навіть дорослі, то чого ж йому, одинадцятирічному хлопу думати всякі розумні думки? Швидкість Дениса знову перейшла у півбіг.
 Сьогодні батько таки відпустив хлопчика в гості до Сергія, самого і на цілий день. Хоча у Серьоги нікого не буде вдома і тато про це знав. Сьогодні буде цілий день, аж до такого нешвидкого завтра, коли два хлопчики будуть самі собі хазяєви. Прям зовсім дорослі. Аж моторошно. Цілий день гри на приставці. Настільних ігор, їх у Серьоги повно. Чіпсів і коли, лимонад і бутерброди з ковбасою.
 Хлопчик несподівано собі підстрибнув на бігу. Ще раз. Енергія та радість вирували переливаючись у світ через яскраві сині очі.
 Для Дениса не було сірого неба та бляклої вулиці з кількома перехожими. Для нього була дорога до дня розваг. Не дуже далека, всього два провулки, і це було ще крутіше.
 Ось поворот, за ним магазин і там прямо до самого Серьогиного будинку. Мета вже така близька!
 Він уже проскочив магазин, коли краєм погляду вихопив сумне обличчя. Ні, не сумне. СУМНЕ. Точніше.
 Жінка років тридцяти на вигляд. Знайоме обличчя, вона ніби живе у Серьогиному домі, у першому під'їзді. Вона розчаровано дивилася на об'ємний пакет з ручкою, що прорвалася надвоє, поруч стояв такий же але ще цілий. Хлопчик не змінюючи швидкості зробив плавний розворот і зупинився біля пакета.
 - Вітаю. – Випалив усміхаючись. Адже сьогодні чудовий день і треба лише посміхатися. - А я вас знаю, ви у першому під'їзді живете. А Серьога у четвертому. А ці пакети - фігня. У мене також рвалися. Але в мене є інший і він добрий.
 Жінка з подивом дивилася на хлопця. Як він скинувши рюкзак колупається у нутрощах, а потім з переможним "ось" дістає складений вчетверо пакет БМВ.
 Денис підняв погляд показуючи пакет жінці та у мову ледь не відібрало. Вона була дуже гарна. З м'яким овалом обличчя та сумною посмішкою, з чистими сірими очима, світлими та добрими. Вона нагадала хлопчикові маму і він зацвітів.
 – Зараз, зараз. - Сподіваючись, що вона не помітила збентеження Денис розкрив пакет і почав перекладати покупки. - Я вам допоможу.
 - Та гаразд, хлопче. – Голос жінки був приємний, м'який. - Не так це й страшно.
 - Може й не страшно, а допомогти треба.
 - Ну, як скажеш. Герой.
 - Допоможу. - Упоравшись він підняв пакет, що виявився досить важким. - Вмить донесу
 - Звичайно звичайно. – Жінка взяла другий пакет і рушила за Денисом, посміхаючись. - Ти молодець...
 - Мене Денисом звуть.
 - Молодець Денис. А я Олена. Романівна. Бачила тебе, ти з Сергієм товаришуєш.
 - Ага. - Хлопчик переклав пакет у ліву. Ручки нещадно впивались у долоню. - Ми найкращі друзі.
 - Це добре, Денисе. Це чудово. Правильно тебе батьки виховують. Допомагаєш людям, гарною людиною виростеш.
 - Мене тато виховує. Мати... вона померла. – Денис зітхнув. – Так воно буває.
 - Вибач, Денисе. Так буває. Але ти все одно найкращий хлопчик із усіх кого я знаю. Чесно чесно.
 - Та гаразд. Серьога теж такий. Просто його тут нема. А був би теж допоміг. Це я вам точно говорю.
 - Звичайно звичайно. Тільки ти, на мою думку, далеко зібрався. – Олена зупинилася поставивши сумку на лаву біля свого під'їзду. Весело дивилася в спину Дениса, що розігнався.
 - О! - Хлопчик здивовано обернувся. - Не помітив.
 Він підійшов і акуратно прилаштував пакет поряд із першим.
 - Ви не переживайте, мені пакет не надто й потрібен. Це тато каже щоб носив у рюкзаку про всяк випадок. Я і не розумів якийсь такий випадок. А він у нагоді!
 - Бачиш, як вийшло. - Жінка ніжно потріпала Дениса по голові. - Молодець. Помічник. Дякую тобі Денисе.
 - Будь ласка. - Майже прокричав від радості, що душила його, хлопчик і широким кроком рушив до четвертого під'їзду.
 У серці його здіймалося до цього невідоме почуття. Воно розпирало. Наповнювало тіло силою. Хотілося підстрибувати до найнижчих хмар та розганяти їх руками. Допомагати просто так це виявилося фантастично як добре. Це краще ніж найсмачніша кола.
 І Денис зрозумів, що готовий допомагати всім у всьому світі. Завжди завжди.
 Та коли він це зрозумів він зрозумів що падає.
 Швидко й раптово він перестав іти і почав летіти. Донизу.
 А зверху пролунав гучний крик Олени Романівни.

 Повз нього мелькотіли дроти що вилися по шорсткій бетонній поверхні. Якісь гнуті залізяки, жучки повзучі та жучки розчавлені. Це було страшно.
 Денису доводилося стрибати з першого поверху, коли зносили старий садок навпроти. Було і з невисокого урвища в річку влітку стрибав. Це все було не те.
 Тут було набагато страшніше.
 У потоці світла, що ллється зверху, він падав униз у темному бетонному жолобі зі стін якого стирчали всякі небезпечні штуки. Як він сюди потрапив і що можна зробити хлопчик не мав жодного поняття. Серце розігналося до неймовірної швидкості. Від надлишку адреналіну він розрізняв навіть найдрібніші плями на брудній поверхні.
 Але колись же він повинен впасти?
 Від цієї несподіваної думки його почало трясти дрібне тремтіння.
 І тут хтось ухопив Дениса за рюкзак. Різко. Лямки вп'ялися під руки. Він відразу видихнув все повітря до хрипу в грудях. Ключиці хруснули, а плечі боляче грюкнули по вухах. П'ятки вдарилися по стіні. Хлопчик завис притиснутий до стіни зачепившись ручкою рюкзака за щось ззаду. В очах стояли сльози. Може радості чи болю, він не міг зрозуміти.
 - Мамочка. - Ледве зміг набрати повітря прошепотів Денис.
 Подивився під ноги. Виявилося, що до неминучого падіння було всього менше метра. Брудна, вкрита ганчірками та палицями підлога була зовсім близько. Тільки зараз він зрозумів, що був дуже близький до страшних травм або ще гірше. За спиною щось хруснуло і Денис, скрикнувши від несподіванки, звалився вниз на карачки. Розтягнута спина боліла, а ключиці горіли вогнем, але все начебто ворушилося. А ще було страшно.
 Піднявшись на тремтячі ноги, хлопчик підняв голову. Далеко, дуже далеко, вгорі маячила світла пляма. Це так багато він пролетів вниз? Жах. Це, напевно, каналізація. Та яка ховається під металевими люками. Ось виявляється як тут все влаштовано. Бетонна криниця поверхів п'ять у висоту з якімись проводами та трубами. А прямо навпроти Дениса – прохід із напівкруглою стелею. Там теж стирчали зі стін труби, вилися дроти, зі стелі звисали лампочки. По підлозі, у глибокій канаві під стіною, текла каламутна вода. Як виявляється тут все продумано. Поправивши рюкзак за спиною, не звертаючи уваги на біль, Денис пішов тунелем розглядаючи стіни, труби і взагалі все що бачив. Щоб розповісти Серьозі і той заздрив. А може якось зберуться вони удвох і самі рвонуть у найближчий люк на екскурсію. Тільки падати не будуть. Візьмуть драбину.
 Тунель виявився коротким метрів десять і виходив в інший, поперечний і точно такий же як попередній. Тільки цей йшов праворуч і ліворуч. Справа, куди чомусь Денис спершу повернув голову, все зникало в темряві. Там були лампочки і схоже було, що сам коридор зникав, розмивався, абощо, змішуючи сірі стіни і чорноту. Буквально за два кроки починалася повна і непроглядна темрява.
 Зате зліва...
 Хлопчик підстрибнув. Зойкнув і відійшов на крок. Там стояв монстр. Чудовисько. Якийсь мутант з гри, але не з гри, а дуже справжній. На нормальних, людських ногах згорбилося худе ламане тільце з, знову ж таки, нормальними руками. На страшно великій голові, лисій і опухлій виділялися два круглі, без повік, очі. Яскраво-коричневі.
 - Ти хочеш допомагати? – Розкривши беззубий рот запитала істота.
 Воно не рухалося і, Денису так здавалося, було здивовано. Розгублено.
 - Допомагати мені? – Повторив монстр. Чи не вимогливо, але й не просячи. Швидше уточнюючи.
 - Ага. - Хлопчикові було страшно. Ноги тремтіли але він гнав від себе паніку. Його відвідала думка "а що якщо це ніякий і не монстр? Що якщо ЦЬОМУ просто потрібна допомога? Лікарі, наприклад, люди, дорослі".
 - Так я миттю! – Денис усміхнувся. - Зараз я збігаю, покличу. Там нагорі є такі люди – рятувальники, лікарі. Ти почекай. Добре?
 Істота зробила крок вперед розкинувши руки наче для обіймів. Очі його з благанням дивилися на хлопчика.
 – Допомога тут. - Воно знову зробило крок обнятися. - Допоможи мені.
 Денис у нерішучості завмер. Йому, звичайно, неприємно буде обійматися з таким ось чувирлою, але цьому монстрику напевно дуже самотньо.
 А він дуже хотів допомагати. Усім-усім.


 Андрій зрозумів що сталося відразу, якимось чуттям усвідомив - і його прихід до магазину за цигарками і це маніакальне спостереження за нічим не примітним люком, це все пов'язано. Він мав бути тут саме зараз.
 Зрозумів, коли почув гучний жіночий крик від першого під'їзду. Моторошний крик. Так кричать, коли на твоїх очах відбувається жахливе.
 Ставченко скинув голову. Побачив завмерлу жінку, що притиснула руки до рота. Дивиться перед собою, вниз, у тротуар.
 Він зрозумів куди і чому вона дивиться вже коли біг. Забувши про спагетті на лаві, відкинувши недокурений "Бонд". Люк, сука, вирішив з'явитися у його дворі і забрати собі ще одну жертву. Він був уже поруч із жінкою і розрізнив її схлип:
 - Хлопчик... Денис.
 І Андрій стрибнув униз.
 Не намагався щось розглянути, знайти опори для рук для ніг. Начхати. Це надприродна криниця і нічого нормального там бути не може. Крім пацана, що впав. А вже його Андрій цієй тварюці не віддасть ні за що.
 Майнув зріз асфальту зі сталевою обічайкою. Ставченко вдарився грудьми об край. Намацав ногою кабель, опустив руку вхопився, втиснув себе всередину і загарчав. Люк ніби вичавлював його нагору, назад.
 Хрін тобі.
 Він уперся руками долаючи незрозумілий опір, що йде знизу, і опинився в колодязі повністю, з головою. Сила, що відштовхує його, зникла миттєво, як втім і опора у вигляді краю, самі кабелі та скоби на стінах. Ні, вони були і візуально спостерігалися, але спроба схопити їх не увінчалася успіхом. Руки проходили крізь іллюзії. Але нігті дряпнули камінь, а значить у колодязя була реальна поверхня і це не дало Андрію впасти каменем вниз.
 Чоловік максимально викинув ноги перед собою відкидаючи спину і застряг у круглому проході упершись спиною та п'ятами. Ага! Тварюка така, ми ще поборемося. Розслабивши ікри почав ковзати вниз, до неблизької підлоги. Коли до неї залишилося метрів зо два просто стрибнув, треба було поспішати. Андрій гостро відчував це. Не міг сказати, чому. Може тому, що ніякого хлопчика внизу не було.
 А був він наприкінці освітленого коридору, коротенького і зовсім не страшного, якщо не враховувати, що ЙОГО НЕ ПОВИННО БУТИ. Хлопчик стояв, спілкуючись з кимось за межею видимості, за рогом тунелю. Він нерішуче підняв руки, ніби запрошуючи співрозмовника обійнятися.
 – Денис! – Ім'я саме вистрибнуло з пам'яті Ставченка. - Стій!
 Андрій рвонув уперед так швидко, що занили стегна, стрельнуло в боці. Але хлопчик почув, він повернув голову з подивом дивлячись на невідомого мужика. А з-за рогу здалося щось. З розкинутими руками воно крокувало до хлопця, бажаючи обійняти його і тихо щось шепотіло.
 У найкращих традиціях американського футболу Ставченко збив Дениса зі шляху чудовиська. Зграбастав у оберемок, перекинувся і впечатався в стіну чуючи як хрумтять власні кістки. Бачити таке в кіно бачив, але щоб самому повторити...
 А істота завмерла з розведеними руками. Перевела здивований погляд на клубок з хлопчика та чоловіка стогнучий біля стіни.
 - Допомагати? - Зовсім заплутано спитало воно.
 
 - Ага, сука. - Андрій підвівся прикриваючи собою пацана. - Допомагати. Зараз я тобі допомагатиму.
 - Мені? – Перепитав монстр тепер уже здивовано.
 - Йому потрібна допомога, дядечко. – Обізвався з-за спини Денис. - Він страшний, але ж він не винен. Мабуть.
 - Ну ну. – Ставченко розглянув безглузду істоту. Так, це було гротескною пародією на людину. Втім, як і сама каналізація пародією на реальну.
 У цьому полягав якийсь дивний зміст, який почав просочуватися у свідомість Андрія. Він ніби знайшов другу свідомість здатну розуміти недоступне першій. Спитай хто в нього звідки в ньому, простому рятувальнику, з'явилися такі сили він не зміг би відповісти.
 І ще він побачив за спиною монстра вихід.
 Арочний тунель виходив на луг, а неподалік починався парк. Праворуч виднівся скіс дороги. Андрій знав це місце. На виході з тунелю стояли грати, але з краю вони відійшли достатньо, щоб можна було протиснутися. Виявляється, містичне місце мало цілком природний вхід. Або, у разі, вихід.
 – Денис. Слухай мене. Ти зараз обійдеш цю істоту і вискочиш на вулицю. Це парк біля проспекту. Зрозумів? Не загубишся? Ти повинен запам'ятати це місце дуже добре, тому що потім, коли ти вийдеш, його буде дуже важко знайти. Воно виглядатиме зовсім не так.
 - Почек...
 - Тихо. – перебив хлопчика Ставченко.
 - Допомагати мені? - Монстр зробив крок до чоловіка. Розгубленість його проходила.
 - Ти побіжиш і покличеш рятувальників. Залиш рюкзак як орієнтир. Щоби мене можна було потім відкопати. Давай.
 - Я допоможу тобі. – Сказав Андрій відходячи від істоти убік. До каламутного струмка що біг у бік ґрат біля стіни та йшов на вулицю. Посеред потоку, утворюючи невелику калюжу, скупчився затор з різного мотлоху.
 Почувши згоду монстр зробив крок до рятівника не опускаючи рук. Очі, чисті, немов штучні, довірливо вдивлялися в обличчя людини. Денис вужаком протиснувся між ним і стіною, ковзнув до ґрат. Викинув назовні рюкзак, бо боявся що знову за щось там зачепитися і проліз назовні. Тільки зараз усвідомивши, як чудово дихалося тут, на вулиці, і яке важке повітря було там, усередині. Хлопчик обернувся.
 
 – Допомога? - Андрій відступив ще на крок залишаючи між собою та істотою пару метрів. - Добре. Тільки не така допомога тобі потрібна. Вибач
 - Моя допомога тут. - Монстр все так само розчепіривши руки ступив ближче. Але тепер у голосі його чулося здивування. Немов почув те, чого не знав.
 - Ну так. Тут. Я допоможу тобі зрозуміти, що ти, або хто ти. Не знаю, як я сам це зрозумів, але знаю, що це правда.
 Зовсім не боячись Ставченко повернувся спиною до монстра і впритул підійшов до купи нанесеної водою.
 Звідти стирчали гілки, ганчірки. Презервативи. І кістки. Тварин, дрібні та ледь помітні, пташині. Трохи більше – хом'яків та іншої домашньої живності. Невеликі кістки малятки. І ці, зовсім ні з чим не сплутаєш, людські. Таз. Виглядала щелепа.
 Він знав, що істота завмерла. Воно чекало.
 - Ти не винен. - Рятувальник завмер, розглядаючи купу. Менгір. - Усі ви не винні. Ви потрапили у каналізацію ще живими. Можливо, вас помилково вважали мертвими, можливо, навмисно затягли і кинули вмирати. - Це він розгледів у черепі невелику дірку. - Але все що ви хотіли в останні миті, поки могли ще ворушити губами, що неміють, це допомоги.
 - ДА.. ПИМ.. ОГА... - Нескладно промичало ззаду.
 - Ви не хочете мстити чи вбивати. Все що вам потрібно - співчуття та допомога. Бажання життя зародилося тут. У скупченні безвиході та розпачу.
 - МІ... ПА.. МАГА... - Андрію не треба було обертатися, щоб зрозуміти, що відбувається.
 Монстр почав усихатися. Розвалюватися. З черепа почала злазити шкіра. Очі тихо лопнули, розлетівшись дрібними бризками, які здійнялися хороводом і полетіли до стелі. Руки здулися наче кульки і повисли тонкими нитками в яких навіть кісток не було. Воно спробувало зробити крок, але ноги підламалися, голосно хруснувши, зламалися в різних місцях. Почали всихатися. Шкіра і саме єство монстра створеного з невгамовного бажання жити перетворювалося на тонкий, легкий пил, що піднімається вгору і ніби всмоктується в стелю.
 - Не знаю, що саме дало можливість зародитися вам, такими якими ви стали, але тепер я допоможу вам зрозуміти. І піти як і мало бути з самого початку. З любов'ю та повагою як до будь-якого живого організму.
 Андрій озирнувся. Від істоти залишалася купка праху, який повільно піднімався над підлогою. Залишалося зробити останній штрих, і він був жахливим для рятівника.
 Ставченко знав де перебував, як і те, що ніяких тунелів тут бути не може. Це був колектор під пішохідним мостом у парку. Для стоку води. І місця тут було насправді – бетонний короб півметра на півметра. Значить, коли він закінчить, все зхлопнеться до реального стану. Разом із ним самим.
 - Це ви. - Хлопець обережно торкнувся носком черевика купи останків. – І я допоможу вам. В останній раз. Пробачте нам усім будь ласка і будьте щасливі там, де вам належить бути.
 Він штовхнув з усієї сили затор, порушуючи усталену системність і той почав розпадатися на частини, що неслися потоком до ґрат.
 Пнув і зірвався на біг. Відчуваючи, як змінюються навколо нього пропорції реальності. Досяг ґрат. Вліз між краєм, що відійшов, і стіною наполовину і зрозумів що трохи застряг. І тут за руку схопили дві міцні дитячі рученята. Потягли і Андрій смикнувся, допомагаючи. Вискочив із пастки роздерши штани та ноги. Хлопчик і чоловік повалилися на землю шалено посміхаючись.
 З боку вулиці жодного тунелю вже не було. Тільки невелике вікно забране решіткою з водою, що тече зсередини.
 А всередині тунелю, що стискається, вода продовжувала виносити назовні останки тих, хто був кинутий і відданий. Безпорадний у житті та забутий у смерті. Коли попливла остання дрібна кісточка і піднялася вгору остання піщинка істоти, на дні струмка з'явився золотий перстень. Гарний, з письменами на боках та яскраво-жовтим каменем. Чи то від течії, чи сам по собі, якщо таке можливо, перстень перекинувся набік. Він зачекає
 Він уміє чекати.


                                                                 Епілог.

 Денис з нетерпінням чекав, коли ж вони підуть у кафе. Там можна їсти морозиво і грати на автоматах доки дорослі щось тихо бубонітимуть за столом.
  Нарешті двері під'їзду відчинилися і здалася тітка Олена. Тато судорожно встав, поправляючи сорочку, невміло подаючи їй руку, щоб допомогти спуститися сходами.
  Денис усміхався дивлячись на красиву жінку і батька, що стояв поруч, що вперше за стільки років одягнув штани і сорочку. Це було забавно.
 - Ходімо, чоловіки? - Тітка Олена ласкаво погладила хлопчика по волоссю.
  І ось так, утрьох вони вирушили до кафе.
  Їсти морозиво. Грати на автоматах. І про щось бубонити за столом.


  Віктор стояв біля вікна, водячи пальцем по склу. Усміхаючись. З очей його текли сльози і він не витирав їх тому що це було страшенно приємно.
  Вранці очі його знову занурили у вогонь. На мить - а наче на все життя. Якби він не спав, то закричав би від болю на всю клініку. Але спросоння тільки хрипів на видиху.
  А потім розрізнив контур своєї руки, що тяглася до обличчя.
  Віктор Добрий підвівся з ліжка. Підійшов до вікна, підставляючи обличчя сонячним променям. Розглядаючи скло та світ за ним.
  Він усміхався.


   Ольга сиділа в інвалідному візку і мовчки дивилася в очі Сергію. Вона розповіла йому все. Повну історію про падіння в люк і те, що сталося внизу. Про той кошмар, який тепер переслідував її ночами. І він жодного разу не перебив її, не заперечив і не здивувався. Просто вислухав.
 А потім нахилився до неї наскільки дозволяла його коляска і обійняв. Притяг до себе і ніжно погладив по голові. Мовчки та приємно-приємно.
 На очі дівчини накотила мокра пелена, вона зрозуміла, що зараз розплачеться.
 І тоді жорстокий спазм скрутив її праву ногу судомою. Вона скрикнула.
 Потім ліва нога смикнулася немов у припадку, вдаривши по колесу коляски Сергія і це було дуже боляче.
 Ноги почали жити своїм життям сіпаючись з боку на бік.
 Сергій відкотився назад, здивовано спостерігаючи за таким дивним танцем.
 А дівчина відчувала як там, усередині, стають на місце осколки кісток, що не ремонтуються. Встають назавжди.
 І плакала від радості, простягаючи руки до хлопця. Він підкотився і ніжно поцілував її в щоку, зрозумівши без слів.




                                                                                                    Сніговик.



                                                                                                 Розділ 1.


 Холодний вітер не вщух навіть під вечір. Як і весь день бив різкими поривами, пронизуючи холодом. Виморожуючи тіло навіть під курткою не кажучи вже про штани, нехай і теплі.
  Вова зазирнув у провулок, озирнувся, наче нікого. У короткому провулку між дев'ятиповерхівками було темно. Лише світло ліхтарів з того та цього боку вулиці трохи розбавляло темряву. Це було добре, що потрібно. Все, що шукав Володимир це місце, щоб пересидіти завтрашній день і потихеньку, не світячись на вулицях втекти з міста на попутках. Небезпечно стало залишатися на батьківщині.
  З цією метою хотів використати підвал правої дев'ятиповерхівки, пам'ятав по юності як туди забратися з торця. Це звичайно якщо віддушину не прикрили чимось. Тоді погано. Інших місць на прикметі він не мав.
  Сковзнув за ріг занурюючись у темряву. Холодне зимове повітря наче навіть ще холодніше стало, чи що. Залізло аж під шапку остуджуючи мізки.
 - Які нахрен мізки... - прошепотів хлопець.
  Був би мозок - так тупо не попався б. І через власну помилку міг тепер попрощатися з життям.
  Побачив на ринку, у натовпі, краєчок гаманця, що стирчить з кишені пухкої куртки. Притерся до лошка, мазнув рукою як треба, відчув омріяну здобич, загубився в натовпі. А ось до виходу із торгового павільйону дійти не встиг. Схопили ззаду. Жорстко, навіть жорстоко виламуючи руки, клацнули наручники. По дорозі, звичайно, бубоніли щось, про права там, а самі посміхалися. Вже в машині показали Володі розкритий гаманець, набитий купюрами, швидше за все міченими, і маленький трекер хвацько прибитий скобою. Хрін тепер відвернешся що знайшов.
 - Нічого, нічого. - Акуратно, щоб не особливо рипіти снігом, йшов до мети. - Відсиджуся. І злиняю до столиці. Нахрін.
 Навіть саме затримання не стало б для хлопця такою проблемою. Ну може умовку ляснули б, не страшно. Попався ж бо уперше. Хоча на прицілі у поліції був давно. Однак не спійманий не злодій, гарне правило. А ось тепер спійманий. І посаджений у кпз, до сивого мовчазного амбала який виявився Сичем. Дуже добре знайомим Володі бандюганом. Сич визнав хлопця, проте виду не подав, тихо поводився. "Значить треба так" зрозумів Вова. Теж тихенько вітався і плюхнувся на лаву зображуючи невинну втому. Обійдеться все, це не на стрілці під стволами стояти. Тут не страшно. Неприємно, але не страшно.
 – Було не страшно. - Поправив себе знайшовши в напівтемряві нарешті вікно віддушини підвалу. Слава богу скло, як скло. Тепер як би його акуратно вийняти, щоб не бити? Не хотілося кукувати у промерзаючому приміщенні.


  Змінилося життя Вови, коли прийшли забирати його на допит. Клікнули прізвище він підвівся. Біля ґрат стояв низенький мент відчиняючий двері, а за плечем його рослий слідак. Зирнув і посміхнувся Вові.
 - Це ж Кріванов. Не помиляюсь? Володимире Вольфовичу?
 - Він самий. – Безтурботно відповів Вова. Але всередині заворушився павук паніки.
 - Сьогодні, Костю, куплю тобі пива. - Слідчий ляснув поліцейського по плечу, посміхаючись.
  - Чё, важливий хмиряка? - Костя зміряв худорлявого непоказного хлопця здивованим поглядом.
  Воно й зрозуміло. Для кишенькового злодія та тихого домушника яскрава зовнішність ні до чого. Заважає працювати. І Вова намагався підтримувати своє амплуа. Одягався непомітно, нічого яскравого, примітного. Але й нічого дешевого. Тільки брендові шмотки.
 - Ще який важливий. – Слідак відійшов від дверей пропускаючи Володимира. - Позавчора цього, Рихлого, знайшли, пам'ятаєш?
 - Ага. – Кивнув поліцейський зачиняючи двері.
 - Ми на Фіна грішимо. Давно вони бузили один на одного. А тут раптом Рихлий з трьома дірками в грудях аж десь за дачами в кучугурі відпочиває. І є там пара людей, ну ти циган дачних знаєш, що бачили машину вночі. Людей із цієї машини виходячих і ось такого субтильного хлопця в офігительно кумедній шапці. З балабоном.
  Розповідав слідчий всю цю історію, коли вони втрьох віддалялися від камери. І серце Вовине переверталося і кидалося на ребра. Не зміг він, не втримався і обернувся, глянув на Сича. Той байдуже дивився у вічі паря, без емоцій, як на труп дивився.
  Потім був довгий допит. З метою не так довести провину, що там доводити? Спіймали на місці – не відвернешся. Ламали його на співпрацю та допомогу правоохоронним органам. Знали що входив у коло друзів, якщо можна це так назвати, Фіна, одного із заправив.
  І куди йому подітися?
  Підписав акт про співпрацю. Отримав своє барахло та наказ сидіти вдома до завтра. Тоді зателефонують та посвятять у план операції.
  Козли. Який йому план? Один тільки – в біга, через столицю за кордон. Або до могили.
  У могилу не хотілося.


 - Звалю.- Підбадьорив себе Вова. Не придумавши як проникнути всередину, не порушуючи цілісності вікна, примірився розбити скло черевиком.
  Заніс ногу коли морозний, холодний наче з морозилки, порив вітру хльоснув по гомілці. Нога віднялася одразу. Немов чужим стало все, що нижче за коліно. Жахливо холодним і неприродним. Захотілося відірвати від себе цю чужу організму річ, хоч ось мить тому це начебто було його ногою. А холод поліз по кінцівки вгору, до стегна.
  Володимир захрипів від паніки. Це як може бути? Це що? Крижана нога опустилася на сніг, а він нічого не відчув. Тільки жахливий холод піднявся ще вище, вже в паху був. А дика паніка, навпаки, залила все тіло від голови до пупка. Може, це інсульт так настає?
  Щоб спростувати його здогади, або надії, морозний удар пройшовся по правому передпліччю, перетворюючи таку спритну і дорогу йому руку на шмат мерзлого м“яса. А він їй на хліб заробляв!
 - Сууукаа! – Завив Кріванов спираючись на стіну будинку робочою, поки що, лівою рукою.
  Боляче було до сліз. І вони виступали, але відразу перетворювалися на тонку крижану кірку на щоках. Вогненний холод палив уже поперек і праві груди. Він хотів кричати, але вдихнути було дуже важко, тихо сипів промороженою легенею.
  Ще один порив холоду полоснув по спині і хлопець вигнувся дугою. По підборідді потекла кров із прогризеної губи.
 - Що? Ламає? - пролунало ззаду.
  Вова не чув, як до нього підійшли. Та й не міг нічого чути від моторошного болю. І не хотів чути. Хотів тільки щоб усе припинилося прямо зараз.
 - Це, гнида, совість тебе мучить. - Говорячий пересмикнув затвор пістолета. - Неча з ментами дружбу дружити.
  Гримнув постріл. Куля проробила в потилиці Володимира акуратну дірку, трохи розворотивши лоба на виході. Обриваючи як життя, так і муки Криванова.
 - Що це з ним було? - Чоловік сховавши пістолет у кишеню підійшов до напарника, що чекав біля кута. - Бачив?
 - Ага. Він білий, як борошном присипаний. Або інеєм. - швидким кроком віддаляючись від провулка відповів другий. - Може замерз, падла, містом вештатися. Валимо. Затихаримося, поки Фін не подзвонить.


 - Блін, я з тобою більше в одну машину не сяду. - Шевченко вибрався з авто, але дверима не грюкнув, хоча дуже хотілося. - Ні, блін, навіть у тролейбус.
 - Гаразд тобі, Андрюху. - Ганін зачинив водійські двері. Ніжно погладив лобове скло "БМВ". - Їзда вона й має така бути. Агресивна. Нафіг тоді машина? Щоб стояти та всіх пропускати? Тоді велосипедом їздяй будь ласка.
  Шевченко не відповів. Дістав сигарети і запалив стоячи біля теплого капота. Підійшов Ганін закурив поряд. Обидва розглядали двері до підвалу, наче бачили їх вперше. Хоча, зізнатися, вони набридли їм до кольк. Тому, і ще через запах усередині, намагалися надихатися димом. Просочитися їм.
 - Вибач, Андрюху. Погарячкував я там на перехресті. Ну, обійшлося ж?
 - Забули. - Андрій Шевченко, слідчий у кримінальних справах, сумно видихнув густу порцію диму. - Якщо це наш то дупа всій справі
 – Думаю наш. Ось чуйка прямо у мене сьогодні на всяку фігню. І чую, що це фігня повна.- Ганін Антон, такий самий слідчий, але через менший стаж служби вважався помічником Андрія, глянув ще раз на двері моргу. Хмикнув. Але не спитати не міг. - Андрію Романовичу, давай ти там якось без мене а? Мене цей місцевий аромат на день з ніг валить. Їсти нормально не можу, навіть чарка не йде.
 - Хрін тобі. Я ж маю з тобою якось поквитатися за розтрачені нерви?
 - Давай я тобі пива куплю? Ти нерви витратив – я гроші. Всі в розрахунках і всі задоволені, а пиво воно смачне! З піною!
 - Ні, Тоша. – Шевченко викинув недопалок. - Що витратив те й повертай. А я буду гидко посміхатися.
 - Ти - гад. - Підсумував Ганін і пішов за товаришем.
  Морг міста С, якій центральний, знаходився на території обласної лікарні і виглядав як не особливо велика одноповерхова будівля ще радянської споруди. З салатовими стінами та шиферним дахом. З одного торця були двері приймальні, куди приходили родичі та інші. З іншого – двері до підвалу, де й знаходився основний простір моргу. Об'ємний та холодний підвал завжди був закритий зсередини і відкривався лише за попереднім договором. Ось як зараз.
 - Хоч би сьогодні Шмат чергував. - Андрій застиг біля дверей, піднявши руку.
 - Моя чуйка каже, що в цьому плані проблем не передбачається. – Антон завмер ззаду. - Стукай уже. Холодно.
  Шевченко постукав. Сильно та наполегливо.
  Шматом називали одного із двох підвальних працівників моргу. Шматіна Віктора. Був він високий і широкоплечий, з сивиною в короткому волоссі і важким поглядом. Але важким не від зла чи грубості, а від якогось прихованого в глибині болю. Туги. Такої туги про яку не хочеться навіть питати, бо такої туги не хочеш собі навіть уявляти. Але в розмові був чемним, не грубим і тихим.
  На відміну від змінника якого прозвали просто і невигадливо - Сука. І він повністю підходив до своєї прізвиська. Теж високий але худий, що плечі що дупа однакові. З гачкуватим перебитим носом та хижим поглядом. Звали його Єгор, а як прізвище ніхто навіть не цікавився. Материв усіх і завжди. Міг просто накричати і начхати що ти поліцейський. Загалом – сука.
 - Тарасе Григоровичу, ти? - Пролунав з-за дверей голос Шмата.
 - Він самий, пане Шматін. Відкривай свій склеп, вампірів шукатимемо. Поки що сонце не сіло.
  При кожній зустрічі Шмат називав слідчого як покійного поета. І журився що Андрій не пішов стежкою великого тезки, говорив, що більше країні користі було б від його віршів ніж від поліцейської писанини.
  Відчинилися оббиті оцинковкою двері, впускаючи гостей у царство смерті.

 - Дивіться. Ваш – не ваш?
  Шматін застиг біля каталки, на якій лежало накрите до горла простирадлом тіло. Нафіга його накривати не знав ніхто, але саме Віктор робив так завжди у свою зміну. Ніколи не показував покійних. Лише обличчя чи, на вимогу, рани чи розпізнавальні знаки.
  Сьогодні санітар був особливо мовчазний. Потис на вході обом руки. Потім дав серветки, щоб на виході витерли. Робив це завжди. Проводив до порожньої секційної та викотив тіло. Все в тиші і з тугою у погляді.
 - Бля. - Втомлено промовив Ганін.
  На каталці лежав Криванов з розгорнутим кулею чолом. Обличчя було зведене судомою і перекошене проте цілком впізнаване.
  - Не те слово, Антоне. - Шевченко завмер біля тіла, роздумуючи, як воно тепер далі буде.
 – Що? - Шмат стояв навпроти слідчого з іншого боку. Притримуючи простирадло. – Він? Не встиг вам розповісти чогось важливого?
 – Він. Наш тобто. - Андрій потер підборіддя. – Тепер уже й не розкаже. Та й не знав нічого. Так, для заманухи потрібний був, сидів би собі вдома під наглядом. Так ні, звалив через балкони. Скелелаз...
 - З п'ятого поверху не впав. – Додав Ганін. - Пів дня вештався десь по холодризі і зловив кулю в провулку на околиці. Чудова втеча.
 - Ага. – Санітар накрив тіло повністю. - Тільки той, хто його пристрелив, можна сказати, полегшив його страждання. Сніговик це.
  Він взявся за ручки каталки, збираючись відвозити труп.
 – Хто?
 - Чого?
  Одночасно спитали поліцейські.
  Віктор зупинився. Запитливо оглянув обох. Зрозумів, що не прикидаються.
 - Сніговик. Щороку підвозять узимку. Коли нам, коли у п'яту лікарню, але тіл п'ять - сім точно. Змерзлі як лід.
 - То хіба це новина? – Антон хмикнув. - Взимку відмирання бомжів. Тут уже нічого не вдієш.
  Тільки Шевченко мовчав. Чекав на продовження, знав що не просто так Шмат розповідь почав.
 - Мерзнуть. Це так. – Віктор став схрестивши на грудях руки. - Тільки сніговики це справа особлива. Підійди, Тарасе Григоровичу, поторкай. - Він відкинув край простирадла оголюючи білу руку покійного.
  Андрій хмикнув, проковтнув ком, але все ж таки зважився. Від торкання до шкіри трупа пальці обпалило холодом дужче за окріп. Відсмикнув руку, подумуючи сунути пальці в рот і зігріти.
 - Ось. – Кивнув санітар. - Він замерзав до смерті коли в потилицю прилетіла куля. Боляче йому було, не уявляю як. Права рука, нога та половина спини – суцільний лід. Легке - не можу передати як виглядає, червоний льодяник з бульбашками повітря, маленькими маленькими. Красиво до усрачки.
 – Так і що ж це? – Зацікавлено запитав Ганін. Але сам чіпати тіло не наважився.
 - А хто його знає. Знаю що таких привозять промороженими повністю. Крижана скульптура. Кров – лід. Тільки через пару діб можна їх хоч у порядну позу привести. Тоді вже небіжчик як небіжчик.
 - Кажеш, по п'ять шість тіл? - Шевченко по-новому дивився на труп. Зовсім по новому. - І, мабуть, не всі бомжі?
 - Не мабуть. - Шмат накрив холодну кінцівку. - Бомжі мерзнуть як нормальні бомжі. Серед них жодного сніговика. Це доля тільки цілком нормальних перехожих, що спізнилися.
 - Весело. А може це якийсь хімікат? – Антон уже переминався з ноги на ногу. Не терпілося піти.
 - Може. - Віктор покотив візок у спільне сховище. - Тільки зробити розтин шматку льоду, як розумієте, неможливо. А коли вони відтають, то зазвичай нічого не знаходять. Стривайте хвилину, випущу вас.

 - Кабзда нашому плану. – Антон закурив ледве покинувши підвал. Вдихав дим з таким азартом, що щоки провалювалися. - Та й ми теж – Шерлокі Холмси. На пішака хотіли Фіна ловити.
 - Скоріше тоді Моріарті. – Розсіяно поправив Шевченко закурюючи. - Це він плани складав. Об'ємні, заплутані. А Холмс їх розкривав.
 - Та пофіг. Нам тепер верхівки до блиску натруть. За те, що Вова з-під спостереження свинтив, за те, що шукати пізно кинулися, і за сам план який виявився .... Поганим.
 - Згоден. - Андрію щось не курилося. Викинув цигарку і сів у машину. - Поїхали на начальницький пістон.
 Ганін вилаявся і сів за кермо.
 Завизкнувши колесами "БМВ" стартував викидаючи в морозний ранок клуби вихлопу.



                                                                                                  Розділ 2.


- Ні, ні. - Вимовив мужик у затертій і брудній дублянці. – Ми на пустир не ходимо. Нізьзя.
 - Чого раптом? - Його співрозмовник у ще більш брудному і дірявому пальті насенів поруч. Він був меншим на зріст і старанно перебирав ногами щоб встигати.
 Шевченко і сам не зрозумів чому звернув увагу на розмову двох бомжів, що йшли попереду. Але поки йшов до місця, вирішив дослухати. Мало що корисне дізнається, а може і не дізнається, та й чорт з ним.
 Незважаючи на свій зріст і чималу комплекцію, слідчий умів рухатися тихо і непомітно. Прилаштувався за бездомними, все одно в одному напрямку рухалися
 - Там, кажуть, заборонено мешкати. - Помітив "дубльонка". - Я сам не перевіряв, але вірю. Солідні люди говорили. Мля.
 - Ну ну. А ще солідні люди говорили, що в люках зла херня живе і всіх калічить.
 - Жила! - заревів мужик на співрозмовника, що стиснувся з переляку. - Здолали цю херню. Три наші, бездомні, пішли і життям пожертвували щоб наситилася вона і пішла. Козел ти невіруючий.
 Андрій хмикнув. Бомжацькі байки вже давно не дивували його. Багато наслухався таких зізнань від бездомних, що обпилися всякої погані.
 - Один хрін. - Чоловік у пальто чхнув. - Але ж там цілий корпус, епттить, порожній. Можна ж якось дров у підвал, там, прогріти, позимувати по-людськи.
 - Ніззя. Сказано тобі, нікому взимку до того підвалу наближатися ніззя. І в самій будівлі, а там раніше фірма була приватна, можа тільки вдень посидіти, і точка.
 - Так що ж там...
 Далі дороги слідчого та бомжів розходилися. Андрію повертати праворуч, а ті чапали далі, шукаючи кращого місця.
 Отримавши непогану таку клізму від керівництва Ганин та Шевченко провели весь вчорашній день спустошуючи вміст ручок та переводячи гори паперу. Адже тепер додався ще один труп і, відповідно, ще одна справа на їхні шиї. Антон скрипів зубами. Він був характером запальний і різкий, погано переносив критику і взагалі не любив начальницьких головомийок. А ось Шевченко переніс усе стоїчно.
 Ось сьогодні, увечері, вибрався надвір. Чомусь його тягнуло в провулок де вбили Криванова. Що він хотів там знайти – сам не розумів. Але знав що якщо не сходить то його буде крутити доки не поступиться цим бажанням.
 Згорнув у темний провулок. Короткий, метрів десять, обидві стіни що праворуч що ліворуч без вікон. Світло тільки від ліхтарів з того й з цього боку. Дістав ліхтар, підсвічуючи повільно пішов, вишукуючи по пам'яті зі звіту місце. Так, має бути духове вікно підвалу, праворуч. Ось воно. Вікно є. Нічого незвичайного. Мабуть, бідолаха вирішив сховатися в підвалі, перечекати день чи два, а потім попутками звалити з міста. Наївний дебіл. "Хіба можна так про мертвого" обсмикнув себе слідчий. Зупинився, хоч уже розвернувся йти від вікна, замислився. "Хоча... Він жив злодійством, крав у людей, абсолютно нікому добра не робив і не збирався. Так що - так, можна. Дебіл." Невже думав, що пройде навіть просто вулицею, чи доїде на транспорті до будь-якої околиці, щоб його не змалювали і не подзвонили? Якої тільки фігової думки злочинність про поліцію. Але загалом так воно й на краще.
 Зробивши крок обернувся, його привернула дивна поморозь на стіні. Білий наліт інею мав дуже дивну форму, спершу й не зрозуміти яку, але щось смутно знайому. Підійшов праворуч. Не зрозуміло. Зайшов ліворуч. Блін, ось схоже на щось знайоме, але що? Встав прямо навпроти вікна та так вдало що миттєво зрозумів - це тінь. Тінь людини, що оперлася на стіну лівою рукою і підняла ногу. Для чого? Зрозуміло, розбити вікно. Ага. Красива тінь яскраво намальовані на стіні візерунками інею.
 Для справи це звичайно нічого не давало, але на душі стало моторошно. Здригнувшись, пішов до виходу. Там чулися голоси хлопчаків, крики. Ганяли в хокей напевно, недалеко від будинку був майданчик залитий під ковзанку, а далі пустир, невеликий, із згаданою бомжем покинутою будівлею колишньої приватної фірми. На ходу закурив, намагаючись димом прогнати холод, що оселився всередині.
 Вийшовши під світло ліхтарів, легше не стало. Думки тяглися повільно, заморожено, а постать на стіні не йшла з голови. Підійшовши до поруччя майданчика Андрій спостерігав як молодь ганяє шайбу. Сигарета закінчилася і закурив нову.



 Денис крутився на ковзанах, як пригорілий. Сьогодні вони таки зроблять цих гадів із шостого будинку. Хоча поза майданчиком всі шестеро були хорошими друзями, всередині вони були противниками. Зараз матч йшов зі змінним успіхом, як тільки наші забивали супротивник, порівнював рахунок і заганяв ще одну зверху. Потім забивали свої й так по колу. Батько з мамою Оленою спочатку спостерігали його гру але хвилин п'ять тому сказали що підуть прогулятися. Нехай. Він і без глядачів виграє.
 – Ааа. - Назустріч йому мчав Владик явно не збираючись ні обводити фінтом ні згортати.
 Братиме тараном зрозумів Денис якраз перед ударом. Гулко хруснулися лобами у в'язаних шапках два підлітки, сплелися в купу і покотилися по льоду. Слідом за Владиком, що розчистив дорогу, вискочив Дрон, виходячи на пряму до наших воріт, на яких стояв Серьога. Кращий воротар що тільки можливо. Просто іншого великого хлопця із них трьох не знайшлося. Клацнув удар і чорна точка шайби метнулася вперед. Але суперворотнік був на висоті, змахнув ногою відбиваючи загрозу воротам і шайба відлетіла до бортика.
 - Ось так! – Заревів Денис підводячись на лід. - Нас так просто не проб'єш! - Погрозив супротивникам, зокрема підлому Владу, кулаком. - Суперсерёга! Стіна!
 Ніхто не уточнив що рахунок вже дванадцять дванадцять.
 - Дроне, вже не видно ніфіга! – Поскаржився ворожий воротар, теж Андрій. - Давай вже зав'язувати. Чай хочу! Гарячий.
 - Що пацани – до переможного гола? – запропонував Дрон.
 – Давай. То вже очі болять жмуритися. – Погодився Віталік, третій гравець у команді Дениса.
 - Ну давай. – підтримав Сергій.
 - Згоден. – Денис змахнув ключкою розганяючи кров. - Щас ми забиваємо вирішальний гол і будемо королями.
 - Забий своє кушало, король у в'язаній короні. Ги. - Владик, що сходив по шайбу, кинув її на центр.
 - Ща як шваркну по ріпі. – Беззлобно парирував Денис. - Гикатимеш у жовтому будинку, через дорогу від технікуму. Знаєш такий?
 - На пару підемо гикати. - Влад рвонув уперед сподіваючись першим заволодіти шайбою.
 Денис чекав саме жорсткого натиску, Владик не вмів інакше ні грати ні розмовляти ні, мабуть, навіть думати. Все, що він планував, відразу писалося у нього на обличчі. А планував він нечасто.
 Денис хитнув управо, різко викинувши вперед ключку і самим кінчиком відправивши шайбу Віталіку, що набігав зліва. Той прийняв пас. Пішов в атаку, а Денис обігнувши повільного ворога кинувся допомагати по флангу. Азарт так і вирував у крові. Ззаду заскрипіли ковзани Владика, він наздоганяв. Ох і злий він, мабуть. Веталь зіткнувся з Дроном, почав хитати у спробі обійти, але Андрій був набагато досвідченішим, спритнішим. Було ясно, що пройти не вийде, хоч би шайбу втримати, довелося пасувати Денису вперед, на набіг. Шайба ковзнула прямо біля ковзана Дрона, помчала чорною блискавкою по льоду. Двоє суперників кинулися вперед до чорної точки вичавлюючи всі сили з ніг, палаючих вогнем. Влад був масивнішим, міцнішим, розігнався немов мустанг, викидаючи ковзанами хмари крижаної крихти. Денис зрозумів, що ворог у більш виграшному становищі, Владик рухався зліва, закриваючи собою бажану мету. Доводилося грати жорстко. Денис пішов на таран, втерся в бік крепиша всією вагою. Той микнув і спробував відтерти ворога назад. На це і розраховував Денис, дуже вже прямолінійний був Влад, передбачуваний. Почувши боротьбу відразу захотів дати здачі, забувши про мету, а мета, шайба тобто, майнула чорною плямою прямо біля ніг, була вміло підхоплена ключкою Дениса і пасована на фланг, де виходив на позицію Віталій.
 Проти кабана-Владика хлопець, звичайно, не впорався. Здався. Простіше дерево зрушити, ніж цього борова. Пішов убік і не бачив як хвацько забили наші вирішальний у грі гол.
 - Ага! – Кричав Веталь здіймаючи ключку. – День розплати!
 - Ну і добре. - Незворушно відповів Дрон. - За тиждень: три-два в наш бік.
 – Завтра буде три-три.
 - Побачимо.
 – Класно порізалися. – Денис потис руку тріумфатора гри. Підкотив Серьога і втрьох обнялися. - Хто брав чого пожувати?
 - Мамка бутер поклала і чай. З травою. – Змалював Віталік. На чаї скривився. Мати напувала його трав'яним чаєм, а він їх терпіти не міг.
 - Давай, я висьорбаю. - Безтурботно сказав Серьога. Йому було зовсім байдуже, аби гаряче. – У мене просто бутер. Термосу каюк.
 Команда супротивників підкотила до хлопців.
 - Котимо за столик. Розкладемося. - Андрій, який воротар, танцював. Замерз стояти на воротах. - В мене сьогодні пиріжки з варенням. І цілий літр чаю. Чорного як негроїдний афроамериканець.
 - Щас, шайбу заберу. – Денис покотився до далекого бортика ковзанки.
 - Доброго вечора дядьку Андрію. - підняв ключку побачивши знайомого рятувальника. Якось нещодавно той витяг хлопця з дивної каналізації і просив якнайменше розповідати. Денис і мовчав, нічого страшного чи таємного там начебто не сталося. Незрозуміле, це так.
 - Привіт, спортсмене. – Ставченко махнув рукою із затиснутою цигаркою. – Сьогодні як?
 – Ми їх.
 - Красені.
 - Але поки що одного на тиждень летимо.
 - Ну ще не п'ятниця. – Андрій усміхнувся. – П'ятниця завтра.
 - Ага. - Денис ухилився від парочки яка котлася прямо на нього. Сьогодні мало людей прийшло на ковзанку. Було надто холодно. Не всі зважилися відпускати дітей чи йти з ними.
 Ноги приємно гули від навантаження, та й узагалі весь організм відчував приплив енергії. Ось і шайба. Хлопець підчепив її краєм ключки і несильно штовхнув у бік виходу з коробки. Катнувся слідом, як раптово відчув колючий, ні, жгучий порив вітру на лівому стегні. Дунуло так, що шкіра запалала вогнем і почала німіти. Але раптом ніби хтось приклав грілку до ураженого місця і розлилося приємне тепло.
 Хлопчик голосно скрикнув від несподіваного болю. Різко та злякано.
 Ставченко, в думках бувший уже вдома, під теплим пледом, інстинктивно обернувся. Звик реагувати на звуки болю та страждань.
 Денис масажував стегно, з очей потекли сльози. Напевно, так виглядає спазм? Чи судома? Він ще не стикався ні з тим ні з іншим і мозок не міг ухвалити правильне рішення. Єдине, що йому залишалося - боятися.
 Потужний крижаний удар у спину перекинув хлопця на лід. Лопатки нестерпно палило холодом, дихати раптово стало нічим і рот розкривався марною спробою вхопити повітря. І раптом знову прийшло тепло, приємне і розслаблююче, воно розтопило замерзлі легені, Денис судорожно ковтнув, та ні, скоріше відкусив порцію кисню брязнувши зубами. Але на цьому нічого не скінчилося.
 Обпалююча морозна хватка зімкнулась на кісточці. Хлопця смикнуло, раз, другий, і потягло по льоду прямо під дерев'яним бортиком у бік пустиря. Тягнуло швидко і зі звірячою силою. А в голові з'явився голос...


 Ставченко побачив як грудка снігу, сформувавшись на кшталт руки ткнула пацана в спину і той упав, роззяваючи рота в німому крику наче риба. Ткнула і зникла. Потім з'явилася знову схопивши Дениса за кісточку і потягнувши ошаленілого хлопця вздовж катка. Андрій ривком перекинув себе через борт, котнувся з усієї сили і, впавши плазом, вчепився в руку хлопця. Розкинув руки-ноги немов зірка, намагаючись своєю вагою загальмувати рух, але куди там, швидкість зовсім не змінилася. Невидимому "комусь" було начхати скількох тягти.
  - Клюшка! – закричав Ставченко.
 Денис зрозумів. Змахнув нехитрою зброєю цілячись у хмару інею, що нагадує руку. Якщо зовсім добре придивитися, то можна було розглянути деякі частини, плече, половину ноги та голови. Все це формувалося на мить з дрібного крижаного крошева і відразу розпадалося, все окрім руки. Та була постійною.
 Клюшка пройшла наскрізь розганяючи сніговий туман, лише на секунду, але ковзання сповільнилося. А голос у голові посилився. Денис ще махнув.
 - Херяч його! - Кричав у вухо Андрій, що вчепився в руку.
 


 Сигарета випала у слідчого з рота, коли він побачив неприродний рух хлопця по льоду. Його ніби тягнув хтось, кого не було видно. Ось мужик перескочивши через борт ковзанки схопив пацана за руку, але нічого не змінилося, вже двоє продовжували рухатися по льоду проти своєї волі. Слід помітити дуже швидко рухатися. І мали досягти його, Шевченка, вже... ось зараз.
 Андрій повторив трюк невідомого, перевалився через дерев'яний парапет і обома руками вп'явся в куртку хлопця, в плечі. Послідував ривок, тепер уже три тіла ковзали до пустиря. І що цікаво, що в тій стороні не було входів-виходів. А значить їм доведеться брати тараном огорожу з дощок десяток. Що не скінчиться без травм.
 - Бий, Деню, бий! – кричав невідомий мужик пацану.
 Слідчий миттю озирнувся. Он від столика відокремилися друзі Дениса, які ганяли з ним шайбу, набирали хід поспішаючи на допомогу. Он пара, хлопець з дівчиною, завмерли. Обидва розплющили роти і дивилися на диво. Он ще троє малолітків, але ті в страху тікали геть по льоду, послизнув і падаючи. І ще дещо помітив Шевченко, зіткану з дрібного снігового крошева фігуру, що тягла таку неабияку вагу наче дитина іграшкову машинку, однією рукою. Фігура вихрувалася клубами, то розсипаючись частинами, то формуючись. А праворуч від неї з'являлася на секунду інша постать. Жінки. Ця постать з'являлася чітко, без розмиття та інших ефектів, але лише на мить. І цієї миті вона розлючено била снігову, смугувала нігтями обличчя, била по плечах, руках. Тоді швидкість падала, а якщо ще й хлопець потрапляв ключкою, можна сказати, вони гальмували.
 - Давай, Денисе, херяч гниду! – Закричав тепер уже Шевченко.
 Вдалий удар ключки ще раз розвіяв сніжну руку. Ще. І раптом рух припинився.
 Невелика грудка ледве помітного інея неслася геть від ковзанки в пустир. До заброшки. Жінка більше не з'являлася.
 - Ти як? Деня? – Рятувальник посадив хлопця до бортика. Щупав руки ноги.
 - Спину палить. - Той морщився, обличчя було червоне, у сльозах. - І ногу.
 - Покажи. - Сказав Андрій але сам закотив штанину. - Ёб...лачний ранок! У тебе невелике обмороження. Це як?
 - Обмороження кажеш? – Шевченко глянув на червону шкіру хлопця. – Ви що бачили?
 - Це як?
 – Ви нормально?
 Налетіли друзі Дениса. Оточили трійку, галасували.
 - Тихо. - Слідчий гаркнув як треба. Настала тиша з надсадним диханням. - Я з поліції. Говори хлопче, що ти бачив.
 - Типу... - Денис не міг зібратися з думками, все тіло пекло і страх вирував у крові, щелепи тремтіли. — Ніби мужик із дрібного снігу... Так... І він тягнув. Мене. А потім нас. А потім я його ключкою як дядько Андрій сказав. І ви потім стрибнули. Ось.
 - І все? - Шевченко зрозумів, що жінку пацан не бачив. Мабуть. - Як це сталося?
 - Так... - Денис витер носа рукавом. - Мене зі спини наче морозом вдарило. Звалило на лід і тягло.
 - Ага! - Встряв один із друзів. - Містика.
 – Херистика! – Обсадив його слідчий. - Продовжуй.
 - Так далі начебто все. Я його ключкою раз і два і ще. І воно полетіло. Туди. – Хлопець вказав рукою у бік будівлі.
 - Мене можеш не питати. – Ставченко закотив штанину хлопця. Допоміг стати на ноги. - Бачив те саме. Якась хрень із інею.
 - Ось і я те саме бачив. - Видихнувши сказав Андрій.
 - А ще – Денис несміливо оглянув усіх присутніх і продовжив майже пошепки. – Я в голові голос чув. Чи не злий і не добрий. Як якщо людині зовсім пофіг. "Тепла хочу. Холодно" говорив. "Дай тепла. Холодно." Та ось так повторював.
 Усі мовчки дивилися на хлопця.
 - А наприкінці я наче маму почув, шепіт її. Лише вона померла давно. – Денис витер очі.



                                                                                                  Розділ 3.


- Якась ненормальна фігня. – Сказав Шевченко закурюючи.
 Вони зі Ставченком стояли біля столиків за коробкою ковзанки спостерігаючи як розходяться хлопчики. Дениса забрали тато з матір'ю. Виявилося це нова дружина його батька, а колишня померла від раку. Ковзанка пустіла. Всі розходилися перешіптуючись, малеча й зовсім покотила з переляку.
 - Ага. Ненормальна. – Підтвердив Ставченко. - Тільки для цього пацана, мені здається, це вже нормально.
 - В сенсі? – З цікавістю запитав Андрій. - До речі, мене Андрієм звуть. - Простягнув руку.
 - Тезки. – Рятувальник потиснув міцну долоню. - А про нормально...
 Ставченко вдихнув дим, зосереджено вдивляючись у вічі тезки. Подумав, після того, що сталося, гірше вже не буде. І розповів як улітку почастішали випадки падінь у каналізаційні люки, яких не мало бути. Як знайшов там, внизу істоту створену лише волею до життя, народжену з мертвих які були забуті і кинуті.
 – Ніхера собі історія. – Слідчий зі скепсисом дивився на Андрія. Але не вірити не міг. Не після цієї хуртовини на ковзанці. - А до чого тут пацан і те, що ти говориш для нього це нормально?
 - Бачиш, Андрію, я по тому колодязі вниз ковзав. Як павук - розчепірившись, і ні за що, зауваж, не зачепився. Всі скоби та кабелі це там як голограма була. А пацан, за його словами, зачепився рюкзаком та й завис. Врятувало його щось від травм. А отримав би травму – істота його оприходувал б. Коли я спустився розгублене воно стояло, не так все відбутися мало.
 - Можливо. – Шевченко глянув у далечінь. У темряву, де виднілася коробка закиди. - Ти бачив цю фігню з інею, а крім неї нічого?
 - Нічого. А чого я ще не бачив?
 - Жінку. - Андрій випустив тугий струмінь диму. - І хріначила вона цього сніжного досить знатно.
 - Ось воно як. – Протягнув рятувальник. - Думаєш мати Дениса?
 - Думаю так. Ти дуже поспішаєш, тезко?
 - Загалом, мене вдома пиво чекає. Але ні, не поспішаю.
 - Як щодо прогулянки бомжацькими місцями? З метою інтересу та заспокоєння моєї слідчої совісті.
 - Що задумав? – З цікавістю запитав рятівник. Він теж глянув у бік куди дививсь Шевченко.
 Той у свою чергу переказав історію півгодини тому, почуту від бомжів.
 - Думаю, що там немає нікого з їхньої братії. А ось хрінь ця полетіла в той бік. Може й збіг. - Закінчив викидаючи бичок у скриньку.
 - Гаразд. Перевіримо. Треба додому зганяти, за ліхтарем. – Ставченко самому стало цікаво.
 - У мене є.
 Удвох рушили, огинаючи коробку майданчика, до покинутої будівлі. Вітер затих і на небі яскраво світили зірки в морозному повітрі оточені ореолом. До ночі дедалі більше холодало.
 – До речі. – Невесело почав слідчий. - Не можу не розповісти – з метою попередження. Як з'ясувалося, для мене зовсім недавно, у місті вже не перший рік знаходять тіла замерзлих на смерть.
 – Не новина. Зима. Холодно. – Не вразився Андрій. - Бомжі. Може серце прихопило на ходу і все – доки знайдуть уже змерз.
 - Ні. Там дуже дивна замерзлість. – Заперечив Шевченко. - До стану льоду замерзлість, всього організму.
 - Ага. Звідки інформація?
 - Прямо з моргу. Тож достовірніше нікуди. Я сам одного нещодавно бачив. - Слідчий підняв руку в рукавичці, глянув і опустив. - Бачив і мацав.
 - Гаразд. Вірю. Я після цієї хренотенії багато в що вірю. Хочеш сказати, що нас там може заморозити?
 - Думаю – може. Але перевірити хочу.
 - Відчайдушний ти. – Посміхнувся рятувальник.
 - А ти? – Подивився на тезку Андрій.
 - А я дурний, мабуть. І цікавий. І не люблю коли людей калічать. Або коли їх замерзають на смерть.
 – Ааа. Справедливий, отже. – Шевченко дістав ліхтар. Вони підійшли до дверного отвору двоповерхової будівлі.
 - Може й справедливий. – Рятівник з цікавістю вдивлявся у темряву. Будівля як будівля. Панельні стіни. Зсередини тягло холодом.
 Шевченко увімкнувши ліхтар увійшов усередину. Невеликий коридор, що виходить у великий прямокутний зал. На підлозі сніг, папір, сміття. На стінах скоби на яких раніше кріпилися кабелі, дбайливо стирлені бомжами. Звичайна атмосфера забутої будови. Почали огляд поверхово. Скрізь одне й те саме. Другий поверх виявився більше занесений снігом, вітер гуляв у порожніх віконних отворах, на сходових майданчиках, ганяючи газети та інше легке сміття.
 - Чогось нічого містичного. – Підсумував Ставченко.
 - Згоден. Може, господар просто вийшов.
 - На полювання? Адже з Денисом не вийшло.
 - Знову згоден. - Шевченко зупинився, роздумуючи. - Але це означає, що завтра привезуть ще одне тіло.
 Обидва замовкли, обом було гидко від безсилля.
 - Ні. Так не піде. – Рятувальник обернувся по новому оглядаючи стіни, стелю. - З цією фігнею треба закінчувати. Знайти її. Вистежити. Але закінчувати треба.
 - Згоден. – Слідчий пішов до сходів на перший поверх. - Не люблю коли людей вбивають, особливо незрозуміло хто і незрозуміло як. Якщо ми нічого не знайшли пропоную засідку.
 – Давай. Зараз підвал оглянемо й по хатах. А завтра з восьми прийдемо. Кави гарячої нап'ємося. А весь день думатимемо як фігню цю перемогти.
 - Ходімо. Подивимося.
 Спустилися нижче. Двері в підвал були відсутні зовсім. Рама, зварена , була присутня, петлі на ній теж, а двері немає. Спуск зустрічав чоловіків чорнотою прямокутника. Звідти тягло холодом, порожнечею. Хоча як може тягнути порожнечею? Промінь ліхтаря висвітлив бетонні сходи у кількості дев'яти штук.
 - Ага. - Кивнув сам собі слідчий, але спускатися не поспішав. Щось у душі тримало його. Міцно тримало.
 - Згоден. Ага. – Підтвердив Ставченко сам не рухаючись із місця. Не розумів чому, але йти вниз не хотілося. Це був не страх, ні, швидше дуже сильне почуття небезпеки. - Ходімо, чи що?
 - Ага. — Ще раз кивнув Шевченко і, насилу, зробив крок.
 Спустилися в порожнє велике приміщення розділене лише на три частини бетонними плитами. Скрізь все те ж запустіння та захаращення. Ганчірки, папір, картонні коробки та холод. Сильний холод, сухий та злий. По черзі зазирнули у всі три кімнати, але нічого незвичайного не знайшли.
 - Порожньо. – Констатував слідчий уже біля сходів. Хоча в душі металося відчуття, що вони втратили щось. Хоча, скоріше не втратили, а знайшли, але самі не зрозуміли що.
 - Наче пусто. Тільки питання - а як саме має виглядати лежбище істоти, що складається з інею? Може, ми по його ліжку вже потопталися і весь його феншуй порушили нафіг.
 - Може. Валимо звідси.
 - У мене таке почуття... - Ставченко задумався підводячись сходами. - Що ми пропустили щось. Побачили, але не зрозуміли.
 – Аналогічно.
 Мовчки вийшли із будівлі. Шевченко наостанок обернувся і пробіг ліхтарем вікнами, фасадом. Розглядав невідомо, що намагаючись знайти. Сходив за правий кут, посвітив туди, в далечінь будівлі. Сходив за лівий. Що його турбувало так і не зрозумів, нервово закурив.
 – Хотів спитати – Рятівець подав запальничку. - Я тебе раніше не бачив. Не місцевий ти. Чого суди принесло? По роботі? Через того вбитого?
 - Так. Нам начальство голови мило зсередини цілий день. Вирішив прийти перевірити місце вбивства.
 Чоловіки швидким кроком віддалялися від тривожної будівлі. Стали у столиків біля коробки ковзанки.
 - І що там роздивився? На місці? Чи це таємниця слідства?
 - Та нічого путнього. – Шевченко сумно видихнув. - Виходить ця морозна хрінь уже вбивала Криванова коли йому мізки вибили. Він був майже трупом.
 - Весело.
 - Не те слово. А міг би ще пожити. Вийшло б все на нашу - навіть отримав би просто умовку і змотав з міста подалі. Але вирішив блиснути розумом а блиснув замороженими кінцівками та діркою у лобі.
 - Типу інформатор був? – Уточнив Ставченко.
 Слідчий пильніше вдивитись у співрозмовника. Але, чесно кажучи, той справляв гарне враження. Міцний, не боязкий хлопець. Кмітливий і всім своїм виглядом вселяв довіру.
 – Якщо коротко – одного великого бандита завалили та викинули у лісі. Свідки бачили там просто кілька міцних хлопців і з ними одного щуплого, якраз схожого на Криванова. Хоча одразу скажу – це був не він.
 - Але ж ви вирішили комусь злити що цей самий Криванов там був і в'язати тих, хто прийде за ним?
 - Ну як то так.
 - Дідько. - Ставченко здивовано почухав змерзлий ніс. - Прямо серіал, їй богу.
 - Так. Лише з однієї серії. Наживка померла навіть не сіпнувшись. А Фіна нам не дістати, нема за що та й заліг він десь. Шукаємо вже четвертий день. Кінець кіна. Ходімо вже додому.
 Шевченко дістав телефон, киваючи рятувальнику.
 - Диктуй номер, наберу з ранку, може, чогось придумається вночі.
 Андрій продиктував дивно поглядаючи на тезку. Насилу зітхнув, пом'яв губами та сказав:
 - Фіна, це Бориса Бурцева?
 Тепер зітхнув слідчий.
 – Його. Звідки знаєш?
 - Навчалися разом. Він ще зі школи Фін. Альбінос, білий весь, тільки ніхто не знає, чому з однією "н". Він наполягав, що саме так правильно, чи бачите він скандинавський епос весь перечитав.
 - Який тісний світ і це місто.
 - Ще тісніше, ніж ти думаєш. – Ставченко обернувся до дев'ятиповерхівок. - Він зараз у дев'ятому будинку на першому поверсі, третій під'їзд. Там начебто якийсь чоловік був, такої злодійкої зовнішності. А позавчора дивлюся - Боря у вікні маячить, штори засуває, пузо від'їв дай боже, але все ще здоровий бугай.
 - Жартуєш. – Ствердно уточнив Шевченко.
 - Ні. Він самий. Таких скандинавів із слов'янським хлібалом не переплутаєш.
 - Це змінює усі плани. Ти, мабуть, завтра вулицею не шастай. А, ти ж на роботі. Сподіваюся та інші на роботі будуть. Вдень. - Шевченко подумав, піднявши погляд до неба. - Так. Вдень, після години.
 - Ви його братимете? – Здивовано видихнув Андрій. – Це вже бойовик!
 - Сплюнь. - Суворо обсмикнув слідчий. - Він озброєний, він бандит та вбивця. Це не кіно, почне стріляти - йому буде пофіг у кого і з'являться трупи.
 - Блін. Не подумав, вибач.
 - Нічого. Зробимо все швидко та чітко. – Шевченко зняв рукавичку простягаючи руку. - Завтра буду зайнятий. Так що думати про цю хрінь – кивнув на будівлю – будеш сам. Ти мужик тямущий, впевнений придумаєш вихід.
 - Чогось придумаю, не сумнівайся. – Ставченко потиснув міцну кисть. - Борись із злочинністю.
 Скрипучи снігом чоловіки розійшлися кожен у свій бік.



                                                                                            Розділ 4.


  Андрій весь день провів у роздумах. Благо викликів було небагато і можна було посидіти та подумати. Але нічого путнього так і не вигадав.
 Маємо - фігня зі снігового крихту, яка в пошуках тепла вбиває людей. Забирає їхнє тепло. Також є її місцезнаходження засноване на байках бездомних. Гаразд, нехай вони не помиляються, якщо навіть бомжі не ризикують обжити досить непогану будівлю для цього має бути привід, вагомий.
 Як боротися з грудкою інею, що літає - знання відсутні. Якщо просто торкнувшись воно відморожує кінцівку геть-чисто і вдарити його не вийде і захиститися. Чи може обкласти себе грілками? Ну не підпалювати ж себе як смолоскип? Думки вже заповнили голову і почали стикатися один з одним у замкнутому просторі, народжуючи зовсім неймовірні варіанти, маячню.
 – Ставченко! - З коридору до побутівки долетів голос чергового. - До тебе гість. Говорить дуже треба.
 - Хто там? - Андрій підвівся з-за столу, коли на порозі з'явився Денис.
 Хлопець виглядав розгублено, але в очах блищала впевненість. Він м'яв у руках шапку не наважуючись увійти.
 - Привіт Денис. – Ставченко посміхнувся. - Заходь, чого хотів?
 - Я... Мені б з вами поговорити. - Він значно обвів поглядом трьох співробітників Андрія, які зібралися за столом.
 - Навіть так? – Здивувався рятівник. - Гаразд, ходімо поговоримо.
 Вийшли з чергової, пройшли коридором зупинившись біля комори.
 - Згадав щось? - Андрій співчутливо дивився хлопцеві у вічі. Ось що за везіння у нього на всякі ненормальні речі?
 – Ні. Не згадав. – Денис глянув у підлогу. Зітхнув ну зовсім по дорослому, навіть із роздратуванням щось. - Мені сьогодні мама наснилася. Ну, не мама Олена, а моя справжня мама... тобто мама Олена вона теж справжня...
 - Я зрозумів. - Ставченко присів біля хлопця на підлогу, щоби тому не доводилося задирати голову. Поклав руку на плече. - Зрозумів. Говори.
 - Так ось. Мама вона стояла і дивилася на мене. Усміхалася. А потім сказала: "Коли багато тепла холоду нема звідки братися, він слабшає і йде. Коли весь прогрітий то ти не мерзнеш. Вони повинні знати."
 - Ось воно як! - Андрій почухав верхівку. - Прямо так і сказала?
 - Слово в слово.
 - Сильно. Може, ще чого?
 - Ні, дядьку Андрію, це вам допоможе? Спіймати цю фігню? – Денис із надією дивився на рятівника.
 - Звичайно, Деню, дякую тобі за допомогу. І надалі допомагай людям, це правильно та взагалі корисно для саморозвитку.
 - Зрозумів. – хлопець серйозно кивнув. Хоча останній досвід із допомогою викликав у ньому страх. Тоді він у люк упав, як би цього разу не закінчилося чим гірше. - Я піду тоді. Мене й так на півгодини відпустили. Тільки до вас і все.
 - Давай, молодець, спритно додому. - Андрій потиснув юнацьку долоню. Міцно. По справжньому.
 Проводив поглядом спину, що віддалялася.
 - Прогріти кажеш? - Усміхнувся сам собі і подався в гараж.
 - Семен! – крикнув з порога.
 Із-за чергового авто здалося широке обличчя водія Семена, двадцятирічного бовдура влаштованого начальницьким дядьком. Був він не те щоб зовсім нікчемним, просто ні завзяття ні, навіть найменшого, бажання працювати в нього не було.
 - Чи їдемо? - Семен скорчив незадоволену пику.
 – Ні. Збери мені ганчір'я промаслене та іншу в ПММ. У мішок. І каністру бензину налий.
 - Якого, нахрін, бензину... - Почав хлопець.
 - Такого якого ти, мля, зливаєш. – Придавив голосом Андрій. – Давай. Увечері заберу.


 - Антоне, Антоне. - Шевченко скрушно похитав головою. - Тобі ж, блін, не п'ятнадцять! Це не гра, блін. Там люди живі.
 Але на Ганіна, що розійшовся, це не справило враження. З самого ранку він ходив кабінетом, перевіряючи пістолет у кобурі. Поправляючи бронежилет. Переставляв з одного кута столу до іншого отриманого АКМ. Перевіряв обойму.
 - Угамуйся вже.
 - Та я в нормі. - Антон сів на стілець. Крутнувся довкола осі, потім назад.
 - Чого тебе крутить? Не вперше когось брати йдемо.
 - Ек. - Ганін нервово посміхнувся. – Ти порівняв. То прийшли, наручники одягли, в машину запхали і з вітерцем у відділення. Ні, раз пам'ятаю морду пом'яли. І їм, і нам. А це – збройне бандформування.
 Шевченко від подиву розлив чай ​​наливаючи з термоса. Чортихнувся і поліз до шафи, там на верхній полиці про всяк випадок лежали серветки, ганчірки та інше необхідне для збирання рідин. різних рідин. Витер стіл і долив у чашку чаю.
 - Бандформування. - Андрій присів за стіл сьорбаючи гарячий напій. - Поки що маємо в активі двох.
 До будинку, навпроти якого, ймовірно, проживав Фін, був направлений дільничний з вигаданою перевіркою і в цивільному. Звичайно це не приховає його від досвідченого бандита, але й не має сильно насторожити. Так думали поліцейські. Зі зібраних відомостей, а дільничний виявився тямущим і справу свою знав, з'ясувалося, що білобрисого велетня бачили. Кілька разів але бачили, і жив він у якогось Володимира, який мав судимість. Надвір не з'являвся, а до під'їзду іноді під'їжджали дорогі іномарки, ненадовго вискакували в під'їзд молоді хлопці і незабаром віддалялися.
 - Двох чи трьох. – Поправив себе Шевченко. - Фін, Вова і припускаю наявність ще когось із ближніх Фіна.
 - Чому?
 - Не знаю. Просто, ну якось, несолидно одному авторитету там кукувати, коли Вова за продуктами звалить.
 - А може, їм ці продукти бійці в машинах і привозять? - Антон знову крутнувся на стільці.
 - Може. Тоді назвемо це чуйкою. І вона мені каже, що їх там троє.
 - Але ж ми нічого не скасовуємо?
 - З чого раптом? – Андрій допив чай. Протер серветкою чашку і поставив у шафу. - Ордер підписано. Постанова також. Все завірено та пропечатано, начальство аж слини пустило...
 - Ага. - Ганін з підозрою дивився на Андрія, переставши крутитися. - Вони обоє тебе, прям, хотіли зацілувати. Колися - звідки наводка?
 - Виявився вчасно в потрібному місці і зустрів потрібну людину. Але це між нами. А за офіційною версією – успішна слідча робота, розшук, порівняння відомостей та інше.
 - Ну це зрозуміло. - Антон підвівся знову поправляючи бронежилет. - Час?
 Шевченко кивнув. Одяг жилет та куртку. Закинув на плече АКМ. Оглянув кабінет і сів на стілець. Обидва мовчки посиділи і мовчки вийшли.
 На вулиці на них уже чекало авто спецназу з бійцями всередині. Ганін відкрив свою БМВ примостив автомат ззаду, Шевченко теж. Усі знали куди їхати та як діяти. Вирішили брати наскоком, без жодних вигадок, як у фільмах показують із погрозами та силою. Для цієї мети у спецурській машині був навчений по роботі із замками співробітник.
 Андрій відчував, як коле кінчики пальців, не від морозу, адреналін почав наповнювати кров. Згадав про мороз і скривився. Як би його тезка не поліз сам у будинок, з нього станеться. Відчайдушний навіть на вигляд. Адже коли вони візьмуть Фіна Андрію буде не до чергувань у занедбаній будівлі. Буде він чергувати у відділенні допитуючи та описуючи, і не одну добу. Дідько. Тужливо на душі стало.
 Антон уже мчав вулицями. За ним чорний фургон спеців. Вже скоро.
 А Шевченко дедалі тужніше ставало. Так, він гарну і потрібну справу робить. Заарештує злодія та вбивцю, що приносить лише страждання та біль. Це безперечно. Але, як виявилося, є у світі найстрашніші чудовиська. Ті, хто вбиває безкарно, і зупинити їх не може ніхто. Або намагалися, але не змогли. Але це не означає, що він, Андрій, не повинен спробувати сам. І він не сумнівався, вже ні на хвилину, що рятувальник піде ввечері до будівлі на засідку.
 - Що ж за блядство... - Тихо прошепотів Андрій.
 - Прорвемося, Андрюха. – Весело сказав Ганін. Очі його блищали від азарту.
 Наблизилися до будинку номер дев'ять. Фахівці відстали за рогом. Висипали надвір і під будинком попрямували до під'їзду. Антон проїхав до четвертого, швидко вискочив надвір захопивши автомат. Андрій теж вистрибнув назовні. Бігом притулився до хати. Швидким кроком наближалися до дверей.
 Відчинили під'їзні двері, вперед ковзнув відповідальний за відкриття замку. З боків вишикувалися двоє бійців. Один піднявся на сходинки ще один на поверх вище, прикриваючи крізь сходовий проліт. На виході завмерли Антон із Андрієм. У замку ледь чутно зашаріли відмички.
 Тихо, навшпиньки, зломщик відійшов убік, махнув рукою і перекинув з-за спини автомат.
 Боєць праворуч рвонув на себе ручку дверей. Другий метнувся всередину з криком "лежати, всім на підлогу", слідом влетів Ганин за ним Шевченко. Рявкнув спереду оглушливий залп, коридор заволокло димом, а першого бійця знесло вбік, у бічні двері де розташовувалася кухня.
 "Двохстволка" метнулася в голові Андрія думка, а сам він метнувся в кухню. І ховаючись від можливого вогню та бажаючи відтягнути пораненого. Ганін просто сів у коридорі і відкрив вогонь по кімнаті попереду. Точніше по розвилці, дверей було дві, праворуч і ліворуч.
Шевченко тільки ступив у кухню, як поряд свиснув ніж, розпоров куртку і чиркнув по бронежилету.
 Навпроти стояв кремезний бородатий чоловік у спортивному костюмі. В очах виблискувала лють та азарт. Він не вперше бився до смерті і вбивав, і йому це подобалося, про це говорив погляд. Махнув ножем, але якось невизначено, Андрій розгадав маневр - ступив уперед підставляючи живіт під удар, але ловлячи ліву руку з тесаком в ній. Ніж тицьнув у жилет, Шевченко схопив кисть, крутнув з усієї дурі і почув тріск.
 Знизу пролунав хрип спеца, що прийшов до тями, а потім коротка черга пробила груди бородатого, той завалився на газову плиту і обплив.
 З коридору знову гримнула рушниця.
 - Сука! – Кричав Антон. Але раз кричав – значить живий?
 Андрій визирнув на секунду на полі бою. Ганін притулився до стіни і змінював ріжок в автоматі. А в дверному отворі лежав ще один спец, який отримав заряд з двох стволів. З боку кімнат почулися дивні клацання, сталеві, судячи з звуку. У вході в квартиру з'явився спецназівець, окинув поглядом те, що відбувається, і, присядучи, пішов до кімнат відстрілюючи по два набої то в одну то в іншу. За ним примостився Антон.
 Клацання. Вони насторожили Шевченка.
 - У них знімні грати! – Закричав слідчий. Розрахунок на те, що квартира була, по суті, ізольована не виправдався. На всіх вікнах ковані ґрати. Значить, ніби й подітися було нікуди. - Притискай їх. Я надвір.
 Андрій вискочив назовні. У коридорі відтягнув у бік пораненого бійця його співробітник, притулив до стіни. Шевченко прискорився. Клацало з боку кухні, а значить вікно з протилежного від під'їзду боку, це оббігати будинок. З якого боку? Під'їздів п'ять, це третій, виходить праворуч швидше. Видихаючи цілі хмари пара кинувся під будинком перестрибуючи низькі декоративні парканчики.


 Стіна терпіння Ставченка дала тріщину ближче до третьої години. Він не міг висидіти і десяти хвилин, вставав, походжав по кімнаті, викликаючи обурені погляди співробітників.
 - Не блукай, Андрюха. – кинув Іван не відриваючись від книги. - Потрібно куди - чеши вже. Тобі ж нема.
 - Начебто й не так, щоб треба, - не міг сформулювати Андрій. - Але ось раніше почати було б добре.
 - Ну то біжи. - Той махнув рукою. - Прикриємо сьогодні.
 Ставченко кинувся до гаража. Семен сидів за столом, закинувши ноги і писав чогось у телефоні.
 - Зробив? – у дверях запитав Андрій.
 - Забирай. - Хлопець вказав на мішок та каністру біля входу.
 - Дякую. - Не дуже хотілося дякувати такій людині, але так уже був привчений. Кожна справа заслуговує на подяку.
 Схопив речі і прямо через гараж, щоб не миготіти перед прохідною, вискочив у провулки, на ходу згадуючи розклад маршруток. Виходило, що через п'ять хвилин його машина, має встигнути.
 У маршрутці передбачливо зайняв заднє місце з огляду на запах від мішка та каністри. Трясся роздумуючи прийде сьогодні Андрій чи ні. Надумав, що ні. Якщо пов'яжуть Фіна, з'явиться слідчий нескоро. А весь цей час люди мерзнутимуть на смерть. Значить, треба щось робити самому.
 Доїхав до самої ковзанки і вийшов у сутінки, що згущалися, і холод. Рішуче видихнув, звалив на плече мішок, підхопив каністру, попрямував до темної будівлі. На коробці сьогодні було пусто.
 – Подивимося хто кого. – Зупинився помінявши руки. - Прогріємо ґрунтовно та подивимося.
 Ось і будинок. З трудом затиснувши під рукою мішок з ганчірками і ліхтарик, прихоплений з роботи, увійшов усередину. Пішов одразу вниз, у підвал. Не міг пояснити сам собі але був впевнений що лігво там. Якщо у ЦЬОГО є лігво. Андрій чуяв що вони прогаяли щось важливе і зараз мав намір це важливе знайти.
 Підвал зустрів все тією ж мерзлістю і мотлохом. Що ж вони побачили? Залишив поки що речі біля сходів і почав оглядати кожну кімнату. Начебто і нічого незвичайного, бетонні підлоги та стіни та плити-перегородки зі стелею. Ось нічого. Крім того що все вкрите товстою памороззю, пальця в два завтовшки. Виглядало прикольно і моторошно. Оглянувся, повернувся до сходів, морщачись. Просто з натхнення увійшов до центральної кімнати. Чому суди? Фіг його знає... Або...
 Пройшов до стіни і почав рукавичкою зіскребати зі стіни слой інею. Ось воно. Двері. Сталевий лист так добре підігнаний під габарити дверного короба, що майже не виступав зі стіни. А будучи покритим сніговою кіркою і зовсім зливався. Ось, що вони знайшли. Але не звернули уваги, а в пам'яті залишилася невелика невідповідність. Може колір був інший, а може ще що, не важливо.
 Спробував похитати двері, не вийшло. Схоже, вона примерзла до одвірка намертво. Замкова шпарина була забита снігом. Це не проблема, швидким кроком Ставченко подався додому. За монтировкою.
 Повернувся з інструментом і захопив дорогою гілок, намотав ганчірку і підпалив смолоскип. Чадило знатно але головне у цій справі – вогонь. Поволі прогрівав контур дверей і замкову щілину. Через пару хвилин крізь розтанули щілини, з того боку дверей, почав прориватися сильний протяг. Тонкі, мов лезо, холодні струмені збивали полум'я, відкидали від дверей.
 - Хрін тобі. - Андрій вибрав ганчірку попросочений. Намотав новий смолоскип.
 Справа пішла не те щоб краще, морозний протяг все так само хвистав по вогню, але погасити вже не міг. Коли по всьому контуру двері вже дуло так що і стояти поруч було холодно встромив жало монтировки в зазор. Залізо невдоволено рипнуло, але підкорилося силі. Наліг всією вагою, у рамі коробки та двері клацнуло. Змінив місце, взяв ближче до замку, погнув тут. Так неквапом вирвав язичок замку з паза. Двері, солідно зігнуті, рвонулися назустріч від потоку морозу, що йшов з того боку, бажаючи врізати кривднику, але кривизна від вскриття не дала відчинитися повністю, завмерла напіввідчиненою.
 - Ось так то. – Ставченко відійшов на крок назад. З темного отвору била туга стіна холоду. Такого що пробирав навіть крізь утеплену робочу куртку, светр і тілогрійку. Пальці одразу втратили чутливість.
 - Ось же сука якась. - По швидкому спорудив ще один смолоскип. Так, якщо тримати їх майже біля полум'я, руки майже не мерзли. Хоча ноги вже брало.
 Крокнув уперед, затамувавши подих, щоб не поперхнутися морозом.
 То була невелика кімната, чотири на чотири метри, порожня. Майже. У стелю йшли чотири труби, точніше їх обрізання. "Ось що збентежило тезку" здогадався Андрій. Тут стояв котел з подачею опалення, труби піднімалися вгору і за будівлею була прибудова розподілу, її то й було видно біля торцевої стіни. Виходить, що прибудова є, а в підвалі до неї доступу вони не побачили. Але це було вже не важливо.
 На покритій льодом підлозі лежала промерзла наскрізь і примерзла до підлоги мумія в драній, ношеній куртці, таких же страшних штанях і валянках. Повністю вкрите тонким шаром інею мерзле обличчя звернулося до стелі. Щоки та підборіддя роздерті. Очі – дві льодяники, були відкриті.
 - Як тебе так попало? – Андрій пройшовся навколо тіла. - Чи закрили?
 Виходить що так. Адже він виламував замок, а якби цей мерзляк зачинився зсередини, то й відкритися міг би сам.
 - Заліз суди погрітися. – Примовляв рятувальник перетягуючи до кімнати ганчірки та каністру. - Напився якоїсь погані і відключився.
 Розклав ганчірки довкола трупа.
 - Прийшли з останньою перевіркою, сюди не зазирнули, а просто зачинили двері і пішли собі... - Відкрив каністру. - А отямився ти вже в склепі. - Від такої думки його навіть пересмикнуло.
 Пройшовся поливаючи бензином. Не дуже, але щоб горіло добре. Розумів, що може й по шиї заклопотати. Дим побачать, викличуть пожежників, треба звалити звідси до всього гармидеру. Але й прогріти, як сказала покійна мати Дениса, треба добре.
 - Так, чоловіче. – Ставченко вийшов із кімнати тримаючи в мерзлих руках сірники. - Розумію. Так не тільки збожеволієш, тепло рідніше мами здасться. Вибач, якщо що. Але не можна ось так від злості людей морозити.
 Зверху пролунали гучні кроки впереміш з матюками. Злий, але знайомий голос.



                                                                                                Розділ 5.


 Шевченко прискорився як міг. Від холодного повітря, що вдихав на повні груди, легені горіли вогнем. Автомат безглуздо лупцював по спині. Розумів що треба натиснути але це була межа його швидкості.
 Згорнув за ріг. Побачив спину високого чоловіка із білою шевелюрою. У шкірянці, джинсах та армійських черевиках той був уже біля протилежного кута. Ось зараз поверне. Зрозумів що кричати безглуздо, продовжив біг, відзначаючи на ходу самотні постріли, що лунали з відкритого вікна, під яким лежали відкинуті грати. Знову гаркнула рушниця і відповів автомат. Промайнув повз не зупиняючись. Розберуться без нього.
 Знову за ріг. Тут уже не було куди ховатися, ні йому ні втікачеві. Праворуч невеликий березовий парк і коробка ковзанки, трохи лівіше за пустир і в глибині його - покинута будівля.
 Над дерев'яною огорожею виринула біла хмарка добре помітна в сутінках. Андрій упав плазом і зверху свиснули кулі. Добре, коли у противника така помітна зовнішність. І що він не перефарбувався? Незграбно спробував одночасно перехопити з-за спини автомат і перекотитися. Вийшло погано, але вийшло. Скинув ствол із положення лежачи, як вчили, прицілився і пройшовся по коробці короткою чергою. Благо нікого в межах вогню не спостерігав, одна річ палити в цегляній коробці квартири та інша на відкритому просторі.
 Кулі пробили дерево з хрускотом. Знову виринула хмара, але вже ліворуч. Кулі дзвінко клацнули в асфальт за метр від Шевченка. Катнувся і з нової позиції відповів, та тільки забувся, трохи довше затримав курок. Довга черга молотила дошками розкидаючи тріски. Ліворуч, за край коробки випав Фін, матюкався, смикнувся, але підвівся і риссю рвонув у пустир. І не просто рвонув, а набирав швидкість.
 Слідчий підвівся, обмацуючи кишеню і матюкнувся. Обойми не було, просто не взяв.
Не припиняючи матюкатого монолога побіг слідом за білою гривою, що маячила попереду. На снігу, біля слідів Фіна, мигцем побачив червоні крапки. Це вже краще. Хоч куди б не потрапив а рана є рана, та ще за такого темпу який набрав цей мудак - видихнеться він швидко. Через хрускіт снігу під ногами намагався розчути, що там діється ззаду, в будинку. Начебто нічого. Принаймні чути нічого не було. Втікач, далеко попереду, пірнув у двері будівлі. Якби не біле волосся бандита це могло бути лише здогадом, припущенням. Вже досить стемніло, щоб на тлі темної стіни чорна куртка і джинси практично повністю зливались з нею, але не біле волосся.
 На бігу Андрій потягнув з кобури пістолет.


 Цей голос, який загрубів звичайно, але з характерним аканням Ставченко впізнав. Не думав звичайно, що після десятого класу почує його ще десь, але он воно як повернулося. Зверху на перший поверх будівлі увійшов Фін. Хоча, судячи з тупоту і виразів, схопився як в останній вагон. Кроки прошурхотіли в один бік, потопталися, кинулися в другий.
 Андрій просто знизав плечима, запалив сірник і кинув у кімнатку залиту бензином. Тихо грюкнуло, спалах полум'я рвонувся на мить з дверного отвору, але рятувальник знав про таку можливість, стояв уже в центрі підвалу. З полум'яного прямокутника в стіні потягло чорний дим і кіптяву. Ганчірки в мазуті і маслі все ж таки не самий екологічно чистий матеріал для багаття.
  Доведеться виходити через цього борова нагорі. Андрій уже приблизно уявляв собі, що трапилося. Невдала облава – ось що. Мабуть, білобрисий зміг уникнути поліції і зараз шукав укриття. Тільки чому ж тут? Прямо під будинком, де його намагалися заарештувати? А може, ще досі намагаються і він просто біжить куди очі дивляться. Так навіть цікавіше, допомогти поліції в затриманні це ще те геройство. У собі Ставченко не сумнівався, тримав тіло у формі, куріння звичайно не йшло на користь, але сил та спритності в нього було достатньо. Хоча і блондин явно не просто здоровий мужик, у бандитській братії вміють битися не гірше за майстрів спорту з карате.
 - Подивимося. – Прошепотів Андрій і поставив ногу на першу сходинку.
 Ззаду вже добре так прогріло стіни, поморозок обпливав тонкими струмками, шипіло в підсобці полум'я. А на верхній сходинці, ледь помітний у темряві, з'явився черевик Фіна.
 - Це що, блядь, тут за вечірка? - Сипло прогарчав блондин і зістрибнув на три щаблі вниз. Він притискав руку до лівого боку, кисть була у крові.
 - Тебе чекаємо. – Відсахнувся на крок назад Андрій. Трохи зігнув руки, напружився наче пружина.
 - Розумний, так? – Одним кроком бандит був уже у підвалі. Високий, з черевом через ремінь джинс, але страшенно швидкий. - Мент, сука?
 - Ні те ні інше. Боря. – Нехитро відповів рятувальник.
 І одразу вдарив мітя у щелепу. Фін встиг підставити плече, змахнув закривавленою рукою, штовхнув ногою, але все пішло в повітря. Андрій пішов далеко праворуч від ворога, побачив залитий кров'ю бік і джинси по коліно. У відблисках багаття з комірчини кров виглядала плямами мороку на одязі. Мабуть, серйозна рана, це добре, надовго такого бугая не вистачить.
 Знову атакував цього разу серією, бив в обличчя, живіт ближче до поранення. Блондин витримав удар у вилицю ледь смикнувши головою, а ось бік прикрив, повернувши корпус. Умудрився схопити руку рятівника. Смикнув на себе замахуючись іншою рукою. Андрій пішов за силою ривка, вдарив усією вагою в тушу і вони повалилися на підлогу.
 Чорт! З таким великим ворогом не можна було зближуватися. Фін обвив рукою за шию, другою без замаху вдарив у вухо. У голові Ставченка задзвенів дзвін, але свідомість, слава богу, залишилася на місці.
 Сходами прокотився тупіт підошв і чорний носок черевика вліпив бандиту в плече.
 - Руки, тварь! - Голос Шевченка зривався. Він захекався і говорити було важко. Він стояв над лежачими, тримаючи на мушці білу голову. - Ліг, блядь, зіркою. Кінцівки убік. Клянусь – завалю нахер.
 - Козліна. - Фін дихав туго, хрипко. Відпустив рятівника та розкинув руки. Спробував розсунути ноги, але обличчя звело судомою. - В'яжи, тварюка.
  Андрій відповз до стіни, по ній підвівся на ноги. Гарний удар. І це без замаху. Притулився, переводячи дух.
 - На коліна встав. - Слідчий трохи відійшов від блондина йдучи із зони захоплення. – Руки за спину. Зараз.
 Той перекотився на живіт хрипучи і матюкаючись. Підняв поранене тіло навколішки. Подивився в обійняті полум'ям двері і очі його розширилися, рот розплющився, а з куточка потекла нитка слини.
 – Це що за? - Сказати, що він був здивований - нічого не сказати.
 Рятувальник і слідчий слідом повернули голови за його поглядом.
 У багряному отворі стояв чоловік. У драній курті, штанях та валянках. Від нього валила пара, місцями одяг уже пішов плямами полум'я. На розмерзлому обличчі збурилися глибокі й страшні подряпини, місцями до кістки. Лише очі залишалися двома крижинками. Очі та серце. На грудях мерця розсахнулася і куртка і розпоротий светр і, розірвана в клапті нігтями, шкіра, уламки ребер точали назовні і крізь них видно було цілком заморожене людське серце.
 – Тепло. - Вимовило  це щось, не рухаючи при цьому розкритою щелепою, і кинулося на Фіна.
 Бандит, стоячи на колінах, розвернувся, перехопив руки нападника і закричав. Його кисті обпалило нестерпним холодом, здавалося, кров замерзає у венах і ріже їх дрібними кристаликами. Він упав на спину, стримуючи натиск мерця. Каламутні крижинки в очницях не висловлювали нічого, ні бажання ні ненависті.
 Гримнув постріл, куля вибила зі спини тварюки хмару інею, снігового крихту. Воно піднялося в повітря, не збираючись опадати, і кинулося до ошалілого Шевченка. Той застиг з димним стволом у руках не розуміючи що тепер робити, але рятівник схопив за комір, рвонув до себе і обидва притиснулися до стіни прямо біля дверного отвору, що випромінював жар. Хмара ніби на стіну натрапила, сіпнулася і обсипалася снігом.
 На підлозі хрипів поранений Фін утримуючи в руках морозний труп. Той схилявся нижче, наближаючи відкритий рот до обличчя блондина.
 - Хапай за ноги! – Закричав у вухо слідчому Ставченко. - Тягнемо в багаття. Цю хрень потрібно прогріти, ґрунтовно прогріти.
 - Як хапати? - Шевченко розумів, що від пістолета толку не буде, але не міг змусити себе прибрати його в кобуру, щоб звільнити руки. - Воно нас заморозить нахер.
 - Не того хапай, Борю.
 - Так він живий!
 – Ненадовго. - Андрій сів, витягнув руку і схопив черевик Фіна. - Блядь, йому хана, мені самому гидко, тезка, але ніяк інакше.
 Мерець торкнувся щоки бандита, зімкнув щелепу вгризаючись у шкіру. Руки білобрисого вже по лікоть заледеніли і стали немов підставка для тіла, що нависає зверху. Фін захрипів, зашипів, його спина вигнулась дугою.
 - Сука, сука, сука... - Шевченко схопив другу ногу і вдвох вони рвонули два тіла до палаючого отвору.
 Мерець не збирався відпускати жертву навіть коли їх вдалося пропхати, упираючись ногами в спину вже мертвого Фіна, в кімнату, що палала.
 - Це я точно не замну... - У шоці Андрій сів на східці підвалу, не відриваючи погляду від вогню у прямокутнику дверей. На жаль, полум'я зменшувалося.
 - Замнеш. - Ставченко взяв каністру, відкрив кришку. - Вигадаєш щось. Ти мент чи ні? Вали звідси, бачиш - треба додати температури. А оскільки лити бензин у вже горяще полум“я, суворо заборонено, я кину її зі сходів. - Він постукав по каністрі. – І буде бабах. Невеликий стіни витримають, а горіти буде знатно. І довго.
 - Зрозумів. - Слідчий піднявся сходами. Ноги тремтіли. Постояв на першому поверсі, вийшов на повітря в сутінки. Ззаду голосно грюкнуло. І все. З будівлі вийшов рятівник.
 - Сподіваюся, хоч це його прогріє. - Обличчя Андрія було білішим за сніг.
 - Ти, давай, роби ноги звідси. – Шевченко дивився у бік будинку куди вже під'їжджали машини швидкої. - Я вже все вигадав. Тільки тебе у звітах не повинно бути.
 - Це добре. Значить не буде
 Чоловіки потиснули руки і Ставченко зник у темряві, рухаючись уздовж будівлі, щоб менше слідів залишати.


 - Ось виходить перед смертю, вирішив він спалити і цей труп. – Видихнув Шевченко ставлячи пляшку пива на стіл.
 Двоє сиділи у Ставченка вдома, на кухні, розбираючи подію. Точніше її наслідки.
 - Тобто він убив якогось бомжа і зберігав труп? – Уточнив рятувальник.
 - Дивись. За версією слідства. Готовій, треба помітити і завіреній, Бурцев з глузду з'їхав. Кримінальний світ довів його до божевілля і він почав вбивати заради задоволення.
 - Окась як!.
 - Бомжа вбив, мабуть, раніше, а про тіло не думав у нападі божевілля, але потім збирався знищити. Для цього приніс бензин і ганчір'я. Може хотів вивезти та спалити. Тепер не уточниш. А ось, будучи пораненим і переслідуваним, його знову перемкнуло і побіг сюди. Де благополучно згорів.
 Шевченко ковтнув пива.
 - Чудово. – Ставченко повторив дії тезки. - Але ж цікавить мене не покійний Боря, ти ж розумієш.
 - Там все набагато веселіше... - Важко видихнув слідчий.


 Шмат пильно дивився на тіло. Обгоріле, частково до кістки.
 - Щось ти не надто здивований. – М'яко відзначив Шевченко. Сьогодні він прийшов сам. Розмовляти про те, що йому потрібно було, не хотілося при Ганині.
 - А чого мені дивуватися? – Віктор зовсім щиро підвів погляд на слідчого.
 А той зовсім щиро опустив свій на тіло, щоб переконатися, що серце на місці. Воно було де й годилося - усередині розтрощеної грудної клітки. Таке ж крижане.
 - Це – Цказав пальцем – Тебе не бентежить?
 – Ні.
 - Блядь. Ти, Шмат, мене лякаєш.
 - Попрацював би тут – лякався б більше. - Санітар схилився впритул до серця. - А я не лише тут працював. Це серце не наситилося теплом. Хоче відігрітися і битися, але не зможе вже ніколи, від цього люди і мерзли. Я правий?
 - Так. Я так думаю, поки сніговиків не було?
 – Не було.
 Андрій обійшов навколо тіла розглядаючи страшний орган. Яка моторошна смерть була у невідомого, він навіть розірвав собі груди і обличчя нігтями, а потім - серце, що наситилося льодом, пробило кістки зсередини.
 - Що з ним робити?
 - Нагріємо. – Ствердно кивнув Віктор.
 - Воно в багатті годину лежало.
 - Є одне місце, де тепла вистачить навіть йому. З запасом. - Шмат провів долонею поверх льодяника, відчув лютий, злий, холод. - Там воно відігріється назавжди і піде туди, де й має бути.
 - Це де.
 Санітар повернувся до слідчого. Зміряв поглядом.
 - У крематорії.
 - Це той, який не працює? - Здивувався Андрій. Крематорій у місті був один, біля цвинтаря за містом, але він не працював.
 - Там є піч, є підведення газу та вихідна труба. Він функціонує, але не працює. Різницю вловлюєш? – Саркастично посміхнувся Шмат.
 - Уловлюю. - Підтвердив Шевченко проводжаючи спину Віктора, що віддалявся з каталкою.


 
 - Ось така ось історія, тезка.
 - Цікаво. – Кивнув Ставченко. - Але ж тіл більше немає?
 - Перевіряв – ні.
 - Чудово, друже.
 Чоловіки хвацько зіштовхнули пляшки пролив трохи пива на стіл.

Aleksandr
Опубліковано: 31 травень. 2024. 11:09
В кожному місті є таємничі, непізнані кути. там криється тайна яка насичує, підпитує місто містикою та жахом. бо без них місто не існує - воно гине. Казки про таємні події які просковзнули повз нас - вас, мене, усіх хто занадто заклопотаний для того щоб шукати де коли і з ким це трапилося. Місто розповість вам їх. Треба тільки слухати, якщо звісно в вас є час та бажання. Доброго вечора в Місті С.
0 коментарів
Коментарів немає! Ви можете написати перший коментар до цієї публкації!